Cómo prevenir las caídas en adultos mayores

Generalidades

Cada año, miles de adultos mayores se caen y se lastiman. Las caídas son una de las principales causas de lesiones y pérdida de independencia en personas de 65 años o más.

Hay muchas razones por las que las personas mayores se caen. Pueden perder el equilibrio al bajar el bordillo de una acera. O pueden caerse después de marearse por tomar medicamentos. Algunas caídas pueden estar relacionadas con los efectos del envejecimiento, como la debilidad muscular o el retraso de los reflejos. O las caídas pueden estar relacionadas con los resultados de un ataque cerebral.

Los expertos coinciden en que algunas caídas en adultos mayores se pueden prevenir. Pero dado que los riesgos de cada persona son un poco diferentes, hable con su médico sobre lo que podría ser más útil para usted.

Cómo cuidarse

  • Haga ejercicio con regularidad para mejorar su fortaleza, su tono muscular y su estabilidad. Camine, si puede. Nadar podría ser una buena alternativa si le cuesta trabajo caminar.
  • Hágase un examen de la visión y la audición cada año o cada vez que note un cambio. Si tiene dificultades para ver y oír, es posible que no pueda evitar objetos y podría perder su equilibrio.
  • Conozca los efectos secundarios de los medicamentos que toma. Pregúntele a su médico o su farmacéutico si los medicamentos que toma pueden afectar su equilibrio. Las pastillas para dormir o los sedantes pueden afectar su equilibrio.
  • Limite la cantidad de alcohol que bebe. El alcohol puede alterar su equilibrio y otros sentidos.
  • Pregúntele a su médico si los callos o las callosidades deben ser eliminados de sus pies. Si usa un calzado holgado a causa de los callos o las callosidades, podría perder el equilibrio y caerse.
  • Hable con su médico si tiene entumecimiento en los pies.
  • Es posible que se maree si no bebe suficiente agua. Beba mucho líquido para prevenir la deshidratación. Opte por tomar agua y otros líquidos claros. Si tiene una enfermedad renal, cardíaca o hepática y tiene que restringir los líquidos, hable con su médico antes de aumentar la cantidad de líquido que bebe.

Cómo prevenir las caídas en el hogar

  • Quite escalones en la puerta de entrada, alfombrillas y obstáculos. Fije las alfombras sueltas o repare las áreas levantadas del piso.
  • Mueva los muebles y los cables eléctricos para que no estén en los pasillos.
  • Utilice cera antideslizante para pisos, y seque de inmediato cualquier derrame que se produzca, sobre todo si el piso es de baldosas de cerámica.
  • Si usa una andadera o un bastón, colóquele un revestimiento de goma en las puntas. Si utiliza muletas, limpie la base regularmente con un paño abrasivo, como un estropajo de acero.
  • Mantenga la casa bien iluminada, sobre todo las escaleras, los porches y los pasillos exteriores. Utilice lamparitas nocturnas en áreas como vestíbulos y baños. Ponga interruptores de luz adicionales o utilice interruptores a distancia (como los que se encienden o apagan al aplaudir) para que sea más fácil encender las luces si tiene que levantarse por las noches.
  • Instale pasamanos o barandillas sólidos en las escaleras.
  • Ponga los artículos que más utiliza en los estantes bajos de los gabinetes (aproximadamente a la altura de su cintura).
  • Tenga un teléfono inalámbrico y una linterna con baterías nuevas cerca de su cama. Si es posible, coloque un teléfono en cada una de las habitaciones de su casa, o lleve siempre un celular en caso de que se caiga y no pueda llegar al teléfono. O puede usar un dispositivo en el cuello o la muñeca en el que presione un botón para enviar una señal pidiendo ayuda.
  • Use zapatos de tacón bajo que le queden bien y le den buen apoyo a sus pies. Use calzado con suelas antideslizantes. Revise los tacones y las suelas de sus zapatos antes de usarlos. Repare o reemplace los tacones o las suelas desgastados.
  • No camine en calcetines sin zapatos sobre suelos lisos, como de madera.
  • Camine por la hierba cuando las aceras estén resbaladizas. Si vive en una zona donde hay nieve y hielo en invierno, eche sal en aceras y escalones resbaladizos. O pídale a un familiar o amigo que lo haga por usted.

Cómo prevenir las caídas en el baño

  • Instale agarraderas y tapetes antideslizantes dentro y fuera de la ducha o la tina, así como cerca del inodoro y el lavabo.
  • Utilice una silla para la ducha y un banco para la bañera.
  • Use una cabeza de ducha portátil que le permite sentarse mientras se ducha.
  • Cuando vaya a entrar en la tina o la ducha, coloque primero la pierna más débil. Cuando vaya a salir de la ducha o la tina, hágalo primero con el lado más fuerte.
  • Repare los asientos de inodoro sueltos y considere instalar un asiento de inodoro elevado para que sea más fácil sentarse y levantarse del inodoro.
  • No cierre con llave la puerta del baño mientras se ducha.

Cómo prepararse para las caídas

Practique levantarse de una caída. Si está inestable, tenga a alguien cerca cuando practique. Si puede levantarse sin ayuda, practique esto una vez a la semana o con la frecuencia suficiente para sentirse cómodo.

Si no puede levantarse solo, vea a un fisioterapeuta para obtener ayuda. Un fisioterapeuta puede trabajar con usted para prevenir caídas y hacer un plan de lo que puede hacer si se cae.

Tenga especial cuidado si vive solo

  • Si vive solo, piense en usar un dispositivo de alerta que le brinde ayuda en caso de que se caiga y no pueda levantarse. O lleve un teléfono inalámbrico o celular con usted de una habitación a otra. Así podrá llamar rápidamente para pedir ayuda en caso de necesitarla.
  • Establezca un plan para ponerse en contacto una vez al día con un familiar o amigo. Tenga una persona que sepa dónde está.

Cómo prevenir las caídas al aire libre

Estos consejos pueden ayudar a reducir el riesgo de caerse cuando está al aire libre.

  • Mantenga las manos libres.

    Cuando salga al aire libre, mantenga las manos libres usando una cartera bandolera, una riñonera o una mochila.

  • Mantenga las entradas y los senderos exteriores bien iluminados.
  • Mire dónde pisa.

    Si usa anteojos bifocales o trifocales, es posible que tenga problemas al bajar escalones o subir escaleras. Averigüe cómo obtener anteojos con una sola receta que pueda usar cuando camine.

  • Utilice servicios de envíos.

    Averigüe sobre farmacias y tiendas de comestibles cerca de usted las 24 horas que pueden tomar pedidos por teléfono y hacer entregas a su hogar. Utilice estos servicios, especialmente cuando el clima es malo.

  • Mantenga las escaleras y los senderos seguros.

    Si vive en un área donde hay nieve y hielo en invierno, haga que un familiar o un amigo arrojen sal o arena en aceras y escalones resbaladizos.

  • Lleve consigo un teléfono o un dispositivo de alerta médica cuando salga al aire libre.

    Así podrá llamar rápidamente para pedir ayuda en caso de necesitarla.

Créditos

Revisado: 9 marzo, 2022

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
Anne C. Poinier MD - Medicina interna
Martin J. Gabica MD - Medicina familiar
Kathleen Romito MD - Medicina familiar
Elizabeth A. Phelan MD, MS - Medicina Geriátrica