Neuroestimulación eléctrica transcutánea

Generalidades del tratamiento

La neuroestimulación eléctrica transcutánea (TENS, por sus siglas en inglés) es un tratamiento que utiliza corriente eléctrica de bajo voltaje para aliviar el dolor.

Usted hace TENS con un dispositivo manual pequeño. Por lo general, usted conecta dos electrodos (cables que conducen la corriente eléctrica) desde el aparato a la piel. Los electrodos suelen colocarse en la zona adolorida o en un punto de presión, con lo cual se crea un circuito de impulsos eléctricos que se traslada por las fibras nerviosas.

Cuando se libera la corriente, algunas personas experimentan menos dolor. Esto puede deberse a que la electricidad de los electrodos estimula los nervios en una zona afectada y envía señales al cerebro que bloquean o "alteran" las señales normales del dolor. Otra teoría es que la estimulación eléctrica de los nervios puede ayudar al cuerpo a producir analgésicos naturales llamados endorfinas, que podrían obstruir la percepción del dolor.

La máquina de TENS se puede configurar para diferentes frecuencias de longitud de onda, como un flujo constante de corriente eléctrica o un choque de corriente eléctrica, y para la intensidad de la corriente eléctrica. Su fisioterapeuta, acupunturista o médico es quien suele determinar estos ajustes.

Después de recibir una introducción e instrucción sobre esta terapia, puede hacer la TENS en casa.

Por qué se hace

Las personas usan la TENS para aliviar el dolor causado por varias afecciones diferentes. Esto incluye dolor articular y muscular a causa de la osteoartritis o la fibromialgia. También se usa para el dolor lumbar y el dolor cervical. Las personas también han usado la TENS para tratar el dolor del trabajo de parto y el dolor causado por el cáncer.

Riesgos

Los expertos por lo general consideran que la neuroestimulación eléctrica transcutánea (TENS, por sus siglas en inglés) es segura, aunque la máquina podría causar daño si se usa incorrectamente. Pídale a su fisioterapeuta o a su médico que le muestre la manera correcta de usar la máquina. Siga estas instrucciones atentamente.

Siempre dígale a su médico si está usando una terapia alternativa o si está pensando combinar una terapia alternativa con su tratamiento médico tradicional. Es posible que no sea seguro dejar de usar el tratamiento médico tradicional y depender solo de una terapia alternativa.

La TENS puede ayudar a aliviar el dolor en algunas personas. Pero no se ha probado su eficacia.

Créditos

Revisado: 23 febrero, 2022

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
Adam Husney MD - Medicina familiar
Martin J. Gabica MD - Medicina familiar
Kathleen Romito MD - Medicina familiar