Sequedad de boca

Conceptos básicos de la afección

¿Qué es la sequedad de boca?

La sequedad de boca, o xerostomía, ocurre cuando la boca no produce suficiente saliva. La saliva ayuda a masticar, tragar y digerir los alimentos. También neutraliza el ácido que se forma en la boca. Con el tiempo, la sequedad de boca puede causar problemas dentales.

¿Cuál es la causa?

La sequedad de boca suele ser un efecto secundario de los medicamentos. Algunos medicamentos que pueden causar sequedad de boca incluyen diuréticos, antihistamínicos y descongestionantes. Otras posibles causas incluyen deshidratación, respirar por la boca, estrés o ansiedad, fumar y problemas con el funcionamiento de las glándulas salivales. Una producción baja de saliva es común con la edad. También es común con muchas afecciones médicas, como el síndrome de Sjögren, o con tratamientos, como los tratamientos del cáncer.

Si los medicamentos causan sequedad de boca, el médico puede cambiar el tipo o la dosis del medicamento.

¿Cómo se trata?

El tratamiento en el hogar puede ayudar a aliviar los síntomas de la sequedad de boca.

  • Tome frecuentes sorbos de agua a lo largo del día.

    El agua es lo mejor.

  • Use hielo picado y productos sin azúcar.

    Los productos como chicles o caramelos sin azúcar le ayudarán a mantener húmeda la boca sin aumentar la posibilidad de caries dental.

  • Coma y beba alimentos y líquidos ácidos.

    Los alimentos y bebidas ácidas, como limonada sin azúcar, caramelos ácidos sin azúcar o pepinillos escabechados pueden ayudar a estimular el flujo de la saliva.

  • Agregue líquidos adicionales a los alimentos para hacer que sean más fáciles de masticar y de tragar.
  • Beba agua con las comidas.
  • Use sustitutos de saliva sin receta que pueda comprar en una farmacia.

¿Cómo puede ayudar a prevenir la sequedad de boca?

La sequedad de boca es común y a menudo puede prevenirse. Pruebe algunas de las siguientes medidas de prevención.

  • Beba mucha agua.
  • Use un humidificador en el hogar, especialmente en el dormitorio.
  • Respire por la nariz en vez de hacerlo por la boca.
  • No tome medicamentos que provoquen sequedad de boca.

    Estos incluyen diuréticos, antihistamínicos y descongestionantes. El médico puede ayudarle a encontrar un medicamento diferente.

  • Evite las bebidas con cafeína, el tabaco y el alcohol.

    Estos pueden aumentar la sequedad de boca.

Créditos

Revisado: 9 marzo, 2022

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
William H. Blahd Jr. MD, FACEP - Medicina de emergencia
Adam Husney MD - Medicina familiar
Martin J. Gabica MD - Medicina familiar