Embarazo múltiple: Gemelos o más bebés

Conceptos básicos de la afección

¿Qué es un embarazo múltiple?

Un embarazo múltiple significa que una mujer tiene dos o más bebés en el útero. Un embarazo de gemelos o más se considera de alto riesgo. Los problemas son más comunes en embarazos múltiples que en embarazos de un feto (embarazo único).

Los bebés en un embarazo múltiple pueden ser idénticos o dicigóticos.

Hermanos idénticos

Los bebés que provienen del mismo óvulo se llaman idénticos. Esto ocurre cuando un óvulo es fecundado por un espermatozoide, y el óvulo fecundado se divide en dos o más embriones.

Los especialistas piensan que el proceso que da como resultado hermanos idénticos ocurre por azar. No se relaciona con la edad, la raza ni los antecedentes familiares de los padres.

Si los bebés que está gestando son idénticos, los hermanos:

  • Son todos del mismo sexo, ya sea todos varones o todas niñas.
  • Todos tienen el mismo grupo de sangre.
  • Probablemente tendrán el mismo tipo corporal y el mismo color de piel, cabello y ojos. Pero podrían no verse exactamente igual. Tampoco tendrán las mismas huellas digitales.

Hermanos dicigóticos

Los bebés que provienen de óvulos diferentes se llaman dicigóticos. Esto ocurre cuando dos o más óvulos son fecundados por diferentes espermatozoides.

La ocurrencia de gemelos dicigóticos tiende a ser hereditaria. Esto significa que si alguien en su familia ha tenido gemelos dicigóticos, usted tiene mayores probabilidades de tenerlos también.

Si los bebés que está gestando son dicigóticos, los hermanos:

  • Pueden ser de diferente sexo.
  • Pueden tener diferente grupo sanguíneo.
  • Pueden verse diferente el uno del otro o pueden parecerse mucho, tal como se ven hermanos y hermanas.

¿Qué aumenta la probabilidad de que se produzca un embarazo múltiple?

Usted tiene más probabilidades de tener un embarazo múltiple si toma medicamentos para la fecundidad o se somete a fecundación in vitro. Otras cosas que aumentan sus probabilidades de un embarazo múltiple incluyen tener 35 años o más, tener ascendencia africana y tener gemelos dicigóticos del lado materno de la familia.

¿Cuáles son los riesgos de un embarazo múltiple?

Cualquier embarazo tiene riesgos. Pero la probabilidad de tener problemas significativos es mayor en un embarazo múltiple, y el riesgo aumenta con cada bebé adicional que usted geste al mismo tiempo.

Estar embarazada de más de un bebé eleva el riesgo de problemas tales como:

  • Presión arterial alta y preeclampsia.
  • Diabetes gestacional.
  • Trabajo de parto prematuro, el cual puede conducir a un parto prematuro (antes de término). Un parto prematuro aumenta el riesgo de que los bebés tengan significativos problemas pulmonares, cerebrales, cardíacos y oculares.
  • Aborto espontáneo.
  • Tener un bebé con una afección genética o una anomalía congénita.

Es posible que estos problemas no le ocurran a usted. Muchas mujeres tienen embarazos múltiples saludables y dan a luz a bebés saludables.

¿Qué síntomas son comunes durante un embarazo múltiple?

Usted puede anticipar los mismos síntomas durante un embarazo múltiple que los que tendría durante un embarazo de un solo feto. Pero los síntomas pueden aparecer antes y ser peores. Por ejemplo, un embarazo múltiple tiene la probabilidad de causar náuseas matutinas tempranas o intensas.

¿Cómo se diagnostica un embarazo múltiple?

Una ecografía fetal puede mostrar si está gestando más de un bebé. Esta prueba puede darle a su médico una idea clara de cuántos bebés tiene usted en el útero y lo bien que están desarrollándose.

¿Qué exámenes y pruebas prenatales se hacen durante un embarazo múltiple?

Su médico le hará un examen físico en cada cita. El médico también podría hacerle una ecografía fetal, tomarle la presión arterial y hacerle un análisis de sangre y de orina para detectar cualquier señal de problemas. Si se encuentran problemas en forma temprana, hay tratamientos que pueden ayudar a que usted y sus bebés se mantengan saludables.

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.

Causa

Usted tiene más probabilidades de tener un embarazo múltiple si toma medicamentos para la fecundidad o se somete a fecundación in vitro.

  • Los medicamentos para la fecundidad ayudan al organismo a liberar varios óvulos de una vez. Esto aumenta la probabilidad de que más de un óvulo resulte fecundado.
  • Para la fecundación in vitro, el médico puede colocar varios óvulos fecundados en el útero. Esto aumenta la probabilidad de tener al menos un bebé. Pero también aumenta la probabilidad de un embarazo múltiple.

Usted también tiene más probabilidades de tener más de un bebé al mismo tiempo si:

  • Tiene 35 años o más.
  • Es de ascendencia africana.
  • Ha estado embarazada de gemelos dicigóticos anteriormente.
  • Alguien en su familia por el lado materno ha tenido gemelos dicigóticos.

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Síntomas

Usted puede esperar tener los mismos síntomas durante un embarazo múltiple que los que tendría durante un embarazo de un solo feto (embarazo único). Pero los síntomas pueden aparecer antes y ser peores.

Un embarazo múltiple puede causar:

  • Náuseas y vómito tempranos o intensos (náuseas matutinas).
  • Aumento de peso adicional.
  • Dolor de espalda.
  • Un útero que es más grande de lo que se espera según la fecha estimada de parto.

Más adelante en el embarazo, usted puede tener más problemas tales como:

  • Hemorroides.
  • Mayor dolor de espalda.
  • Problemas para respirar, causados por el útero que empuja hacia arriba en el diafragma.
  • Dispepsia, causada por la presión del útero en el estómago.

Qué ocurre

Los embarazos múltiples raramente duran las 40 semanas habituales. Para los gemelos, la duración promedio hasta el parto es de 35 semanas. Para los trillizos, la duración promedio es de 32 semanas. Para los cuatrillizos, la duración promedio es de 30 semanas.nota 1 Mientras más prematuros nazcan los bebés, mayor es su riesgo de problemas serios de salud.

¿Cuáles son los riesgos de un embarazo múltiple?

Cualquier embarazo tiene riesgos. Pero la probabilidad de tener problemas significativos es mayor en un embarazo múltiple. Los riesgos aumentan con cada bebé adicional que geste al mismo tiempo.

Tenga en cuenta que estos problemas podrían no ocurrirle a usted. Muchas mujeres que están embarazadas de más de un bebé tienen embarazos saludables y dan a luz a bebés saludables.

Problemas durante el embarazo

Los problemas que son más probables cuando está gestando gemelos o más incluyen:

Problemas durante el trabajo de parto y el parto

Los problemas más probables en un embarazo múltiple durante el trabajo de parto y el parto incluyen:

  • Trabajo de parto prematuro, el cual puede conducir a un parto prematuro (antes de término). Nacer antes de término aumenta el riesgo de que los bebés tengan significativos problemas pulmonares, cerebrales, cardíacos y oculares.
  • La necesidad de un parto por cesárea.
  • Pérdida excesiva de sangre después del parto (hemorragia puerperal).

Problemas con los bebés

Los posibles problemas para los bebés en un embarazo múltiple incluyen:

  • Anomalías congénitas y afecciones genéticas. Ciertas afecciones genéticas y anomalías congénitas son más probables en embarazos múltiples.
  • Síndrome de gemelo desaparecido (reabsorción fetal). Esto es cuando uno de los dos fetos desaparece en algún momento durante las primeras 12 semanas de un embarazo.
  • Transfusión feto-fetal. Esto puede producirse cuando dos o más fetos comparten la misma placenta.
  • Gemelos engatillados. Estos son bebés de parto múltiple que se presentan de una manera tal que están enganchados por el mentón.
  • Gemelos que comparten un saco amniótico (gemelos monoamnióticos).

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Atención prenatal

Usted necesitará ver a su médico con más frecuencia durante un embarazo múltiple que si estuviera gestando un solo bebé. Es importante que vaya a todas las citas. Su médico le hará un examen físico en cada cita prenatal. El médico también hará pruebas para detectar cualquier señal de problemas. Si se encuentran problemas en forma temprana, hay tratamientos que pueden ayudar a que usted y sus bebés se mantengan saludables.

Pruebas que se realizan durante un embarazo múltiple

  • Se toma la presión arterial en cada cita prenatal para vigilar si tiene presión arterial alta o preeclampsia.
  • El análisis de sangre se usa para revisar si tiene bajos niveles de hierro (anemia). La anemia es un problema común en los embarazos múltiples porque los fetos usan una gran cantidad de las reservas de hierro de la madre.
  • Puede hacerse un análisis de orina y un cultivo de orina para detectar una infección urinaria (UTI, por sus siglas en inglés).
  • Una ecografía transvaginal puede usarse para medir la longitud de su cuello uterino. Un cuello uterino corto es una señal de riesgo mayor de trabajo de parto prematuro.
  • Se hará una ecografía fetal varias veces durante el embarazo para vigilar el crecimiento de los bebés y el líquido amniótico.
  • Una prueba de tolerancia a la glucosa oral puede hacerse en el segundo trimestre para detectar diabetes gestacional.

Pruebas de afecciones genéticas y anomalías congénitas

También podrían hacerle pruebas para detectar afecciones genéticas y anomalías congénitas.

Existen dos tipos de pruebas que pueden hacerse.

Pruebas de detección.
  • Las pruebas de detección indican la probabilidad de que un bebé tenga determinadas afecciones. No pueden decirle con seguridad si su bebé tiene un problema.
  • Algunas pruebas de detección no son tan precisas cuando una mujer está embarazada de más de un bebé.
Pruebas de diagnóstico.
  • Las pruebas de diagnóstico pueden indicar si un bebé tiene ciertas afecciones. Estas pruebas incluyen la biopsia de vellosidades coriónicas (CVS, por sus siglas en inglés) y la amniocentesis.
  • Tanto la CVS como la amniocentesis tienen un ligero riesgo de aborto espontáneo.

Pregúntele a su médico sobre sus opciones de pruebas.

Decisiones en las primeras etapas del embarazo sobre trillizos o más bebés

Estar embarazada de trillizos o más fetos aumenta el riesgo de discapacidad o muerte de los fetos. Y los riesgos aumentan con cada bebé adicional que geste. Si está embarazada de trillizos o más fetos, su médico puede ofrecer una reducción de embarazo multifetal (MFPR, por sus siglas en inglés). Este procedimiento reduce la cantidad de fetos, generalmente a dos. Esto puede ayudar a los fetos restantes a sobrevivir. Y podría ayudarle a tener un embarazo saludable.

La MFPR suele hacerse temprano en un embarazo. Puede hacerse después de una prueba genética para averiguar si los fetos tienen algún problema.

La decisión de hacerse este procedimiento puede ser difícil de tomar. La MFPR a veces conduce a infección o aborto espontáneo de los fetos restantes. Su médico puede ayudarle a comparar los riesgos de gestar varios fetos con los riesgos de hacerse el procedimiento. Tal vez desee conversar sobre esta decisión con su familia y un consejero o asesor espiritual.

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Cuidado personal

Existen algunas maneras simples para ayudarse a tener un embarazo múltiple saludable. Lo mejor que puede hacer es ocuparse de sí misma. Mientras más saludable esté usted, más saludables serán sus bebés.

  • Vaya a todas las consultas médicas.

    A partir de la semana 20 de embarazo, podrían revisarla semana de por medio. A partir de la semana 30 de embarazo, podrían revisarla con más frecuencia.

  • Coma alimentos saludables.

    Elija alimentos con alta cantidad de ácido fólico, hierro y calcio. Estos nutrientes son esenciales para el desarrollo saludable de sus bebés. Panes, cereales, carnes, leche, quesos, frutas y verduras son todas buenas opciones.

    Si no puede comer lo suficiente debido a náuseas matutinas intensas, llame a su médico.

  • No fume, beba alcohol, ni consuma marihuana o drogas ilegales.

    Evite toda sustancia que pudiera ser perjudicial para sus bebés.

  • Evite o limite la cafeína.

    Si bebe café o té, limítese a 1 taza al día. La cafeína también se encuentra en muchos refrescos (gaseosas), las bebidas energéticas y el chocolate. El total de cafeína en una bebida energética puede ser más de la cantidad recomendada.

  • Evite el uso de cualquier medicamento, vitamina o hierba a menos que su médico lo apruebe.

    Si necesita medicamentos, su médico puede decirle cuáles son seguros durante el embarazo.

  • Hable con su médico acerca del tipo y nivel de actividad que son seguros para usted.

    Su médico puede recomendarle que deje de hacer ejercicio físicamente exigente.

    Pregúntele a su médico si necesita cambiar sus actividades laborales, según lo bien que esté progresando su embarazo. Asegúrese de seguir todo consejo sobre reducción del nivel de actividad.

  • Descanse lo suficiente.
  • Planifique por anticipado para un parto prematuro.

    Es probable que dé a luz en forma temprana, así que prepárese. Su médico puede ayudarle a programar el parto en un hospital donde se pueda hacer una cesárea de emergencia y que tenga una unidad de cuidados intensivos neonatales.

Cómo cuidarse después de dar a luz a gemelos o más bebés

Después del nacimiento de sus bebés, es posible que usted se sienta abrumada y cansada. Tal vez se pregunte cómo va a hacerlo todo. Esto es normal. Muchas nuevas mamás de más de un bebé se sienten así.

Estas son algunas maneras de cómo sobrellevarlo mientras se adapta a su nueva vida.

  • Acepte la ayuda de amigos y de familiares.

    Consiga ayuda adicional por el tiempo que sea posible después de que nazcan sus bebés. Deje que familiares y amigos le lleven comidas, hagan las compras en la tienda o se encarguen de las tareas de la casa. O pídales que la ayuden con los bebés mientras usted se toma algo de tiempo para sí misma.

  • Organícese.

    Las tareas relacionadas con el cuidado del bebé como encargarse de los pañales, alimentarlo o bañarlo a veces podrían parecer que dominan su vida. Pruebe a usar cuadros y sistemas que le ayuden a mantenerse organizada y eficiente.

  • Descanse toda vez que pueda.

    Trate de dormir cuando sus bebés estén durmiendo, en vez de usar ese tiempo para hacerse cargo de tareas. No se sienta culpable si deja tareas sin hacer.

  • Si planea amamantar, sea flexible.

    Es posible que pueda amamantar a todos sus bebés, o bien podría usar un sacaleches o leche de fórmula para que también sus ayudantes puedan alimentar a sus bebés. Un asesor en lactancia puede ayudarla a encontrar maneras para lograr amamantar bien.

  • Únase a un grupo de apoyo para padres de más de un bebé.

    Este es un gran lugar para compartir sus inquietudes y oír cómo otros padres responden a las demandas de criar más de un bebé.

  • Haga tiempo para dedicárselo al resto de su familia.
    • Si tiene una pareja, trate de encontrar tiempo para estar juntos como pareja.
    • Si tiene hijos mayores, programe tiempo individual con ellos.
  • Esté atenta a la posibilidad de depresión posparto.

    Algunas mujeres se sienten tristes o deprimidas después de dar a luz. Si se siente deprimida por más de 2 semanas o si tiene pensamientos alarmantes o peligrosos, llame a su médico. Es importante conseguir tratamiento.

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. Martin JA, et al. (2011). Births: Final data for 2009. National Vital Statistics Reports: From the Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Health Statistics, National Vital Statistics System, 60(1): 1–70. Accessed October 14, 2020.

Créditos

Revisado: 23 febrero, 2022

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
Sarah Marshall MD - Medicina familiar
Adam Husney MD - Medicina familiar
Elizabeth T. Russo MD - Medicina interna
Kathleen Romito MD - Medicina familiar
William Gilbert MD - Medicina materno-fetal