Problemas de erección (disfunción eréctil)

Conceptos básicos de la afección

¿Qué son los problemas de erección?

Tiene problemas de erección si no puede lograr o mantener una erección que sea lo suficientemente firme para tener relaciones sexuales. Los problemas de erección también se conocen como disfunción eréctil o impotencia. Son más comunes a medida que envejece. Pero hay tratamientos que pueden ayudar.

¿Cuál es la causa?

Los problemas de erección pueden ser causados por problemas físicos o cuestiones de salud mental. Los ejemplos incluyen lesiones en los nervios o pérdida del suministro de sangre al pene, efectos secundarios de algunos medicamentos y algunas cirugías. La depresión, el estrés y la ansiedad también pueden causar el problema.

¿Cómo se diagnostican?

El médico puede averiguar si tiene un problema de erección haciéndole preguntas sobre su salud y realizando un examen físico. El médico querrá saber con cuánta frecuencia ocurre el problema. Las pruebas analíticas, y a veces las pruebas de salud mental, también pueden ayudar a descubrir la causa del problema.

¿Cómo se tratan?

El tratamiento de un problema de erección depende de la causa del problema. La causa puede ser mental, física o una combinación. El tratamiento puede incluir hablar sobre el problema con su pareja, tomar pastillas que puedan ayudarle a lograr una erección y encontrar y luego suspender los medicamentos que puedan estar causando el problema.

¿Cómo puede prevenir los problemas de erección?

Para reducir el riesgo de tener problemas de erección, lleve un estilo de vida saludable: coma alimentos sanos, esté activo y no fume, no beba demasiado alcohol ni use drogas ilegales. Es posible que pueda evitar los problemas de erección relacionados con la ansiedad y el estrés hablando con su pareja sobre sus inquietudes. Esto puede ayudarle a relajarse.

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.

Causa

Los problemas de erección pueden ser causados por problemas físicos relacionados con los vasos sanguíneos, los nervios y las hormonas. O pueden ser causados por cuestiones de salud mental.

Normalmente, una erección ocurre cuando su imaginación o sentidos (vista, oído, tacto, olfato y gusto) son estimulados. Entonces, usted se excita. Su sistema nervioso central envía impulsos nerviosos que aumentan el flujo de sangre a su pene.

Las causas de los problemas de erección pueden incluir:

  • Problemas en los vasos sanguíneos. Estos problemas pueden impedir que la sangre llene el pene o que permanezca allí el tiempo suficiente para mantener una erección.
  • Problemas con los nervios. Estos pueden impedir que las señales de excitación viajen desde el cerebro y la médula espinal hasta el pene.
  • Otros problemas de salud, como bajos niveles de testosterona, diabetes o presión arterial alta.
  • Los efectos secundarios de determinados medicamentos.
  • Beber demasiado alcohol o fumar.
  • Una cirugía, como para el cáncer de próstata.
  • Cuestiones de salud mental, como depresión, ansiedad, estrés o duelo.

Prevención

Es posible que pueda evitar los problemas de erección relacionados con la ansiedad y el estrés adoptando un enfoque más relajado del sexo. Hable con su pareja sobre sus problemas e inquietudes. La intimidad sexual es una forma de comunicación. Si usted y su pareja hablan del sexo, esto ayudará a reducir el estrés y la ansiedad. Y es posible que se relaje más.

Las erecciones pueden volverse gradualmente más difíciles de lograr y mantener a medida que envejece. Pero los juegos previos (estimulación erótica antes del coito) y el entorno adecuado pueden ayudar a aumentar su capacidad para tener una erección, independientemente de su edad.

Estas son algunas otras cosas que puede hacer que podrían reducir su riesgo de tener problemas de erección.

  • Deje de fumar.
  • Evite el consumo de drogas ilegales.
  • Limite el consumo de alcohol.

    Incluso pequeñas cantidades de alcohol pueden causar problemas de erección.

  • Controle la presión arterial alta y el colesterol alto.

    Esto puede ayudar a reducir el riesgo del endurecimiento de las arterias (aterosclerosis).

  • Si tiene diabetes, mantenga el azúcar en la sangre dentro de los límites ideales para usted.
  • Haga ejercicio con regularidad.
  • Baje de peso, sobre todo si es obeso.
  • Reduzca el estrés en su vida.

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Síntomas

El único síntoma de un problema de erección es no poder lograr y mantener una erección que sea lo suficientemente firme o dure lo suficiente como para tener relaciones sexuales. Pero incluso con un problema de erección, es posible que aún tenga deseo sexual y pueda tener un orgasmo y eyacular.

Qué ocurre

Es común tener problemas de erección a veces. Cuando los tiene con frecuencia, la "ansiedad de desempeño" puede empeorar el problema. Si no puede mantener una erección que sea lo suficientemente firme para tener relaciones sexuales, o si tiene un orgasmo justo después de penetrar a su pareja, es posible que se sienta frustrado. Se pueden tratar muchas causas de los problemas de erección.

Cuándo pedir ayuda

Llame al médico ahora mismo o busque atención médica de inmediato si:

  • Tiene una erección que dura más de 3 horas.
  • Ha tomado una pastilla para ayudarle a lograr una erección en las últimas 24 horas (o en un plazo de 72 horas para el tadalafilo de acción prolongada) y tiene dolor en el pecho. No tome nitroglicerina. Asegúrese de que todos los médicos que vea sepan que tomó este medicamento.
  • Tiene problemas de erección que ocurren junto con dolor o dificultad para orinar, fiebre o dolor en la parte inferior del abdomen.

Llame a un médico si los problemas de erección suceden:

  • Con cualquier tipo de lesión en la espalda, las piernas, las nalgas, la ingle, el pene o los testículos.
  • Con otros síntomas como caída del cabello, agrandamiento de los senos (mamas) o dolor de espalda.
  • Con cualquier cambio en los medicamentos que toma.

Si el problema de erección ocurre solo de vez en cuando, no hay motivo para llamar al médico. Si sucede con frecuencia y le molesta a usted o a su pareja, está bien que llame al médico. Si un problema de erección no le molesta a usted o a su pareja, puede optar por no llamar al médico.

Espera vigilante

La conducta expectante es un enfoque de esperar y ver qué sucede. Un solo episodio de un problema de erección suele ser un problema temporal que es fácil de revertir. No asuma que volverá a ocurrir. Trate de olvidarlo y espere una experiencia más exitosa la próxima vez. Si usted o su pareja están preocupados por eso, hablen sobre el problema. Hablen abiertamente de sus miedos y ansiedades.

Si el cuidado personal no ha ayudado después de 2 semanas y usted está preocupado por su problema de erección, consulte a un médico que tenga experiencia en manejar estos problemas.

Revise sus síntomas

Exámenes y pruebas

Para diagnosticar un problema de erección, el médico puede:

  • Analizar sus factores de riesgo. Esto incluye cosas como cualquier medicamento que tome y la cantidad de alcohol que beba.
  • Hacerle preguntas sobre su desempeño sexual, incluyendo con qué frecuencia tiene problemas de erección.
  • Hacer un examen físico completo del abdomen, el pene, la próstata, el recto y los testículos.
  • Hacer pruebas analíticas de la testosterona y otras hormonas y del azúcar en la sangre.

El médico puede empezar tratamiento con pastillas. Pero es posible que le haga más pruebas si las pastillas no funcionan o si el médico piensa que las pruebas son necesarias.

Las pruebas pueden ayudar al médico a determinar si los factores físicos están causando su problema de erección. Estas pueden incluir pruebas analíticas de:

  • Testosterona. Un nivel bajo puede reducir el deseo sexual.
  • Hormona tiroidea.
  • Azúcar en la sangre. Un nivel alto puede indicar diabetes. Esto puede causar problemas de erección.

Si el médico piensa que tiene un problema de salud mental, se puede recomendar una evaluación de salud mental.

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Generalidades del tratamiento

El tratamiento de un problema de erección depende de la causa del problema. La causa puede ser mental o física. O puede ser una mezcla de las dos.

El tratamiento puede incluir que usted:

  • Evite el tabaco y las drogas y limite el consumo de alcohol.
  • Hable sobre el problema con su pareja, haga ejercicios sensuales o vaya a terapia.
  • Le pregunte al médico acerca de cambiar cualquier medicamento que pueda estar causando el problema. En algunos casos, es posible que pueda tomar un medicamento diferente.
  • Tome testosterona u otro tratamiento para solucionar un problema hormonal, como nivel bajo de testosterona, si las pruebas demuestran que lo tiene.
  • Tome pastillas para ayudarle a lograr una erección. Estas pastillas se llaman inhibidores de la PDE-5. Estas incluyen sildenafilo (como Viagra), tadalafilo (como Cialis) y vardenafilo (como Levitra). Consulte con el médico para ver si es seguro para usted tomar uno de estos medicamentos con otros medicamentos. Estas pastillas pueden ser peligrosas si toma nitroglicerina u otros medicamentos que contienen nitratos (para la enfermedad cardíaca).
  • Use medicamentos que se inyectan o se introducen en el pene.
  • Use dispositivos de vacío. Estos dispositivos tienen un tubo que se coloca alrededor del pene. Usted bombea el dispositivo para crear un vacío que conduce a una erección.
  • Se opere para colocar un implante en el pene.

Es importante involucrar a su pareja en la decisión, independientemente del tratamiento que elija.

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Cuidado personal

Estilo de vida

  • Limite el alcohol. No tome más de 2 bebidas al día.
  • No fume. Fumar hace que sea más difícil que los vasos sanguíneos del pene se relajen para permitir la entrada de sangre. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su médico sobre programas y medicamentos para dejar de fumar. Estos pueden aumentar sus probabilidades de dejar el hábito para siempre.
  • No use cocaína, heroína ni otras drogas ilegales.
  • Intente reducir el estrés.
  • Dese tiempo para ajustarse a los cambios. Los cambios en su trabajo, su familia, sus relaciones, su vida doméstica y otros aspectos pueden causar estrés. Y el estrés puede causar problemas de erección.

Colabore con su pareja

  • Hable con su pareja sobre qué hora del día le viene mejor para tener relaciones sexuales. Las mañanas pueden ser un buen momento ya que ambos están descansados. Además, algunos medicamentos que ayudan con las erecciones deben tomarse con el estómago vacío.
  • Si alguno de ustedes está demasiado cansado o tiene muchas cosas en la cabeza, esperen hasta otro momento para tener relaciones sexuales.
  • Pregúntele a su pareja qué le gusta durante el sexo. Hablen de lo que disfruta y no disfruta cada uno de ustedes.
  • Haga tiempo fuera del dormitorio para hablar sobre su vida sexual. Si evita el sexo porque teme tener problemas de erección, es posible que a su pareja le preocupe que ya no le interese.
  • Si usted y su pareja tienen problemas para hablar del sexo, vean a un consejero. Les puede ayudar a hablar sobre ello. Leer libros con su pareja sobre la salud sexual también puede ayudar.
  • Relájese. Tómese el tiempo para más juegos previos. Preocuparse sobre las erecciones podría solo empeorar las cosas.

Medicamentos

  • Dígale al médico todos los medicamentos que toma.
    • Algunos medicamentos pueden causar problemas de erección.
    • Algunos medicamentos pueden tener interacciones peligrosas con los medicamentos recetados para los problemas de erección. Estos incluyen algunos medicamentos de venta libre y productos herbarios.
  • Sea prudente con los medicamentos. Tome los medicamentos exactamente como se los recetaron. Llame al médico si cree que está teniendo un problema con sus medicamentos.
  • Hable con el médico acerca de probar un medicamento que le ayude a mantener una erección. Este podría ser un medicamento como sildenafilo (como Viagra), tadalafilo (como Cialis) o vardenafilo (como Levitra). Si tiene un problema cardíaco, pregúntele al médico si estos son seguros para usted. No tome estos medicamentos si toma nitroglicerina u otros medicamentos con nitrato.

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Medicamentos

Los medicamentos que pueden ayudar a producir una erección pueden usarse para tratar problemas de erección causados por problemas de los vasos sanguíneos (vasculares), hormonales, del sistema nervioso o psicológicos. Los medicamentos también se pueden usar con terapia. Juntos, pueden tratar los problemas de erección que tienen causas psicológicas.

Los medicamentos orales de uso común incluyen:

  • Inhibidores de la PDE-5. Algunos ejemplos incluyen sildenafilo (como Viagra), tadalafilo (como Cialis) y vardenafilo (como Levitra).

Otros medicamentos que pueden usarse incluyen:

  • Medicamentos inyectados.
  • Alprostadil intrauretral (MUSE).

Se pueden recetar hormonas y otros medicamentos si tiene bajos niveles de testosterona o altos niveles de prolactina.

Los inhibidores de la PDE-5 nunca deben usarse si es posible que necesite tomar un medicamento que contenga nitrato, como la nitroglicerina. Tomar nitroglicerina y un inhibidor de la PDE-5 con 24 horas de diferencia (o 72 horas para el tadalafilo de acción prolongada) puede reducir considerablemente su presión arterial. Esto podría resultar en un ataque cardíaco, un ataque cerebral o la muerte.

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Créditos

Revisado: 16 junio, 2022

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
E. Gregory Thompson MD - Medicina interna
Adam Husney MD - Medicina familiar
Christopher G. Wood MD, FACS - Urología, Oncología