Coronavirus (COVID-19)

Generalidades

¿Qué es el coronavirus (COVID-19)?

COVID-19 es una enfermedad causada por un nuevo tipo de coronavirus. Esta enfermedad se descubrió por primera vez en diciembre de 2019. Desde entonces, se ha propagado por todo el mundo.

Los coronavirus son un gran grupo de virus. Causan el resfriado. También causan enfermedades más graves como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés) y el síndrome respiratorio agudo grave (SARS, por sus siglas en inglés). La causa de COVID-19 es un nuevo coronavirus. Eso significa que es un nuevo tipo que no se ha visto antes en las personas.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas del coronavirus (COVID-19) pueden incluir:

  • Fiebre.
  • Tos.
  • Problemas para respirar.
  • Escalofríos o temblores con escalofríos que no ceden.
  • Dolor muscular.
  • Dolor de cabeza.
  • Dolor de garganta.
  • Pérdida reciente del gusto o el olfato.
  • Vómitos.
  • Diarrea.

En casos graves, COVID-19 puede causar neumonía y hacer que sea difícil respirar sin ayuda de un aparato. Puede causar la muerte.

¿Cómo se diagnostica?

COVID-19 se diagnostica mediante una prueba viral. Esta también puede llamarse prueba de PCR o prueba de antígenos. Esta busca evidencia del virus en las vías respiratorias o los pulmones (aparato respiratorio).

La prueba se realiza con mayor frecuencia usando una muestra de la nariz, la garganta o los pulmones. A veces se hace usando una muestra de saliva. Una manera de obtener una muestra es introduciendo un hisopo largo en la parte posterior de la nariz.

¿Cómo se trata?

Los casos leves de COVID-19 se pueden tratar en el hogar. Los casos graves requieren tratamiento en el hospital. El tratamiento puede incluir medicamentos para aliviar los síntomas, además de asistencia respiratoria, como oxigenoterapia o un respirador. Es posible que se coloque boca abajo a algunas personas para mejorar sus niveles de oxígeno.

Los tratamientos que pueden ayudar a las personas que tienen COVID-19 incluyen:

Medicamentos antivirales.
Estos medicamentos tratan las infecciones virales. Remdesivir es un ejemplo.
Inmunoterapia.
Estos medicamentos ayudan al sistema inmunitario a combatir el COVID-19. Un ejemplo es bamlanivimab. Es un anticuerpo monoclonal.
Anticoagulantes.
Estos medicamentos se utilizan para prevenir los coágulos de sangre. Las personas con enfermedad grave corren el riesgo de que se formen coágulos sanguíneos.

¿Qué ocurre cuando tiene COVID-19?

COVID-19 suele causar enfermedad leve, similar a la gripe. Pero algunas personas se enferman mucho más. Pueden llegar a tener neumonía u otros problemas que requieren tratamiento en el hospital. En una pequeña cantidad de estas personas, la enfermedad puede conducir a la muerte. Los adultos mayores y las personas con serios problemas de salud corren un riesgo mayor.

Las personas que se enferman levemente suelen recuperarse en aproximadamente 2 semanas. Pero algunas personas tienen problemas de salud que duran mucho más tiempo. Estos pueden incluir fatiga, tos, falta de aire, dolor en el pecho y depresión o ansiedad.

El virus puede afectar el corazón, los pulmones y el cerebro en algunas personas. Los especialistas están estudiando el COVID-19 para saber más sobre cómo afecta la salud a largo plazo.

¿Cómo puede cuidarse si se enferma?

Es importante cuidarse bien y observar atentamente los síntomas.

Descanse más de lo habitual.
Puede ayudarle a sentirse mejor.
Beba mucho líquido.
Esto ayuda a reponer los líquidos que se pierden por la fiebre. Los líquidos también ayudan a aliviar el dolor de garganta. Agua, sopa, jugos de fruta y té caliente con limón son buenas opciones.
Tome acetaminofén (como Tylenol) para reducir la fiebre.
También puede ayudar a aliviar los dolores musculares. Lea y siga todas las indicaciones de la etiqueta.
Use vaselina en la piel irritada.
Esto puede ayudar si se le irrita la piel alrededor de la nariz y los labios por el uso de pañuelos de papel. Si usa oxígeno, use un producto a base de agua en lugar de vaselina.
Vigile sus síntomas.
Observe atentamente los síntomas como fiebre y falta de aire. Esto puede ayudarle a saber si necesita llamar a su médico. También puede ayudarle a saber cuándo es seguro estar cerca de otras personas.

En algunos casos, su médico podría sugerir que consiga un pulsioxímetro.

¿Cómo puede cuidarse usted y proteger a los demás?

La mejor manera de evitar enfermarse es hacer lo siguiente:

  • Evitar las áreas en las que haya un brote.
  • Evitar el contacto con personas que pudieran estar infectadas.
  • Evitar las multitudes y tratar de mantenerse al menos a 6 pies de distancia de otras personas.
  • Lavarse las manos con frecuencia, especialmente después de toser o estornudar. Use agua y jabón y fróteselas durante al menos 20 segundos. Si no hay agua y jabón disponibles, use un gel desinfectante para manos a base de alcohol.
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca.

Para ayudar a evitar la transmisión del virus a otras personas:

  • Quédese en casa si está enfermo o ha estado expuesto al virus. No vaya a la escuela, al trabajo ni a lugares públicos. Y no use el transporte público, transportes compartidos ni taxis a menos que no tenga otra opción.
  • Use una cubierta facial de tela si tiene que ir a áreas públicas.
  • Cúbrase la boca con un pañuelo de papel cuando tosa o estornude. Luego tire el pañuelo a la basura y lávese las manos inmediatamente.
  • Si está enfermo:
    • Salga de casa solo si necesita atención médica. Pero llame primero al consultorio médico para que sepan que va a venir. Y use una cubierta facial.
    • Póngase la cubierta facial siempre que esté cerca de otras personas. Esto puede ayudar a detener la propagación del virus.
    • Limite el contacto con las mascotas y las personas en su hogar. Si es posible, quédese en una habitación separada y use un baño separado.
    • Limpie y desinfecte su hogar todos los días. Use limpiadores domésticos y toallitas o aerosoles desinfectantes. Tenga especial cuidado en limpiar las cosas que agarra con las manos. Estas incluyen perillas de puertas, controles remotos, teléfonos, y manijas del refrigerador y el microondas. Y no olvide las encimeras (mostradores), mesas, baños y teclados de computadora.

Créditos

Revisado: 26 marzo, 2021

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
Heather Quinn MD - Medicina familiar
Lesley Ryan MD - Medicina familiar