Anosmia

Conceptos básicos de la afección

¿Qué es la anosmia?

La anosmia es la pérdida del sentido del olfato. Puede ser un problema por sí sola o un síntoma de otro problema de salud. Puede durar un tiempo corto, como cuando usted tiene la nariz congestionada debido a un resfriado, o puede ser permanente.

Algunas personas tienen una reducción en el sentido del olfato. Esto se llama hiposmia. Estas personas pueden oler algunos aromas, pero no otros. O los aromas podrían oler diferente de como se percibían antes.

¿Cómo puede afectar su vida?

El sentido del olfato está estrechamente ligado al sentido del gusto. Si no puede oler el aroma de los alimentos, es probable que tenga problemas para degustar la comida. Esto puede hacer que no coma lo suficiente y que pierda peso. También es posible que no obtenga los nutrientes que necesita.

La anosmia puede afectar su estado de ánimo. Puede hacerle sentir triste o deprimido, porque los aromas de la comida, las flores y otras cosas son parte del placer de la vida.

La falta del sentido del olfato también puede ser peligrosa. Por ejemplo, usted no sería capaz de oler una fuga de gas o el humo de un incendio.

¿Cuál es la causa?

Muchas personas pierden parte de su sentido del olfato o del gusto a medida que envejecen. Pero la pérdida del sentido del olfato suele estar causada por una lesión o un problema de salud. La anosmia puede ser a corto plazo y mejorar cuando el problema de salud desaparece. Pero a veces es permanente.

La anosmia puede estar causada por:

  • Resfriados o sinusitis.
  • Alergias estacionales.
  • Fumar cigarrillos.
  • Algunos medicamentos.
  • Lesiones en la cabeza.
  • Algunos problemas cerebrales, como un ataque cerebral, la enfermedad de Alzheimer o un tumor.

¿Cómo se diagnostica?

Un médico diagnostica la falta del sentido del olfato por medio de lo siguiente:

  • Antecedentes familiares y personales.
  • Un examen de la cabeza, el cuello y la nariz.

En algunos casos, es posible que también le hagan:

  • Pruebas para ver si puede oler ciertos aromas u olores.
  • Un análisis de sangre para detectar una deficiencia vitamínica u otro problema de salud.
  • Una resonancia magnética o una tomografía computarizada para detectar problemas en el cerebro.

¿Cómo se trata la anosmia?

El tratamiento depende de si la causa es algo que puede mejorar por sí solo o si debe corregirse. Su sentido del olfato debería regresar si, por ejemplo, un resfriado que le causó la pérdida de la capacidad olfativa mejora o si usted deja de tomar un medicamento que hizo que fuera incapaz de oler.

Si una lesión, una enfermedad o una cirugía causó daño a los nervios que controlan su sentido del olfato, es posible que no pueda volver a oler. O su sentido del olfato podría regresar, pero podría ser diferente de lo que era antes. A veces, el sentido del olfato vuelve por sí solo.

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Créditos

Revisado: 2 diciembre, 2020

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
Adam Husney MD - Medicina familiar
Kathleen Romito MD - Medicina familiar
Charles M. Myer III MD - Otolaringología