Pruebas neuropsicológicas

Generalidades de la prueba

Las pruebas neuropsicológicas pueden ayudar a su médico a determinar la manera en que un problema cerebral afecta su capacidad para razonar, concentrarse, solucionar problemas o recordar cosas.

Los médicos utilizan una amplia variedad de pruebas para los exámenes neuropsicológicos. En la mayoría de los casos, se someterá a una serie de pruebas, en lugar de a una sola prueba.

Este tipo de prueba la realiza con mayor frecuencia un psicólogo con capacitación especial en esta área.

Por qué se hace

Estas pruebas le proporcionan al médico una imagen general del grado de funcionamiento del cerebro. El médico puede utilizar los resultados para decidir el mejor tratamiento o programa de rehabilitación para usted.

Es posible que su médico le recomiende estas pruebas si:

  • Tiene una enfermedad que puede afectar el cerebro, como:
    • Enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia.
    • Ataque cerebral.
    • Esclerosis múltiple.
    • Un tumor cerebral.
    • Enfermedad de Parkinson.
    • Epilepsia.
    • SIDA.
  • Tiene una lesión que puede haberle afectado el cerebro, como una conmoción cerebral o una lesión cerebral más grave.
  • Tiene antecedentes de trastorno por consumo de sustancias que podrían haberle afectado el cerebro.
  • Ha estado expuesto a sustancias tóxicas, productos químicos o contaminación que pueden causar daño cerebral.
  • Tiene trastorno por déficit de atención con hiperactividad (ADHD, por sus siglas en inglés) o problemas escolares.
  • Su médico quiere determinar la eficacia del tratamiento para una de estas enfermedades, afecciones o lesiones.

Cómo prepararse

Asegúrese de comer primero y de estar bien descansado para que el cansancio o el hambre no afecten la prueba. No olvide traer sus anteojos o audífonos si los usa.

Cómo se hace

Hay muchos tipos de pruebas neuropsicológicas. A cuáles se someta usted dependerá de las funciones cerebrales en particular que su médico desee verificar.

Las pruebas están destinadas a poner a prueba sus límites, así que no se desanime si le parecen difíciles.

Realizar todas las pruebas podría llevar varias horas. Pero es posible que no tenga que hacerlas todas a la vez.

La mayor parte de las pruebas implica responder preguntas o realizar tareas. Es posible que tome algunas de las pruebas en una computadora, utilizando lápiz y papel o usando otros objetos. Estos son algunos ejemplos de funciones cerebrales y algunas pruebas que las verifican:

Pruebas de capacidad de concentración y memoria

Tal vez se le pida que:

  • Repita una serie de números, letras o palabras.
  • Mire algunos dibujos sencillos y luego los dibuje de memoria.

Pruebas de habla y destreza lingüística

Tal vez se le pida que:

  • Nombre las imágenes que le muestre el examinador.
  • Señale una imagen que haya nombrado el examinador.
  • Nombre tantas palabras como se le ocurran que comiencen con una letra determinada o que estén en una categoría determinada (por ejemplo, animales o frutas).

Prueba de habilidades de razonamiento, planificación y organización

Tal vez se le pida que:

  • Clasifique cartas o tarjetas de acuerdo con sus colores o formas.
  • Use un lápiz para conectar una serie de puntos con números o letras en una hoja de papel.
  • Apile discos de colores siguiendo un patrón determinado.

Cómo se siente

Es posible que se sienta nervioso si sabe que su capacidad para pensar está siendo juzgada por la persona que le hace las pruebas. Las pruebas están destinadas a poner a prueba sus límites, así que no se desanime si le parecen difíciles.

Tal vez se canse porque las pruebas pueden durar varias horas.

Si lo están examinando para detectar una afección médica, como la enfermedad de Alzheimer, es posible que tenga miedo de lo que muestren las pruebas.

Riesgos

Tal vez su médico no pueda encontrar la causa de sus síntomas porque algunos problemas son difíciles de diagnosticar. Además, es posible que se necesiten otras pruebas para diagnosticar su problema con exactitud.

Resultados

Los resultados de las pruebas le brindan a su médico una idea general de lo bien que usted puede pensar, razonar y recordar. El médico podría hablar con usted sobre algunos de los resultados de inmediato. Los resultados completos podrían no estar disponibles por varias semanas.

Los resultados de la prueba pueden ayudar a determinar cuándo un deportista que ha tenido una conmoción cerebral puede volver a jugar. Las pruebas también pueden identificar problemas emocionales o del estado de ánimo.

Muchas afecciones pueden cambiar los resultados de una prueba neuropsicológica. Por ejemplo, la depresión puede hacer que usted piense con más lentitud. Pero el médico considerará sus otros síntomas cuando analice los resultados de la prueba.

Créditos

Revisado: 23 septiembre, 2020

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
Anne C. Poinier MD - Medicina interna
Kathleen Romito MD - Medicina familiar
Christine R. Maldonado PhD - Salud de la Conducta