Evaluación de salud mental

Generalidades de la prueba

Una evaluación de salud mental le da a su médico una imagen completa de su estado emocional. También observa lo bien que usted es capaz de pensar, razonar y recordar (funcionamiento cognitivo). Su médico le hará preguntas y lo examinará. Usted podría responder algunas de las preguntas de su médico por escrito. Su médico se fijará en su aspecto, así como en su estado de ánimo, comportamiento, pensamiento, razonamiento y memoria, y lo bien que puede expresarse. Su médico también le hará preguntas acerca de cómo se lleva con otras personas. Esto incluye a su familia y sus amigos. A veces, la evaluación incluye pruebas analíticas, como análisis de sangre y orina.

Una evaluación de salud mental la puede realizar su médico de cabecera. O la puede realizar un psiquiatra, un psicólogo o un trabajador social. Los resultados de su evaluación son confidenciales.

Una evaluación de salud mental para un niño está orientada a la edad y a la etapa del desarrollo del niño.

Por qué se hace

Una evaluación de salud mental se hace para:

Cómo prepararse

If you are having a mental health assessment because you have certain symptoms, you may be asked to keep a diary or journal for a few days before the test. You may be asked to bring a family member or friend with you. They can describe your symptoms from their view.

Si van a examinar a su hijo por problemas de comportamiento, tal vez le pidan a usted que lleve un diario de cómo actúa su hijo durante un par de días. Es posible que el maestro de su hijo tenga que responder preguntas acerca de cómo se comporta su hijo en la escuela.

Cómo se hace

Los profesionales de la salud a menudo hacen un breve chequeo de salud mental durante los controles regulares. Si usted tiene síntomas de un problema de salud mental, su médico podría hacerle una evaluación más completa. O tal vez lo remita a otro profesional de la salud, como un psicólogo o un psiquiatra.

Usted tendrá una entrevista con un médico. Es posible que también le hagan un examen físico y pruebas escritas u orales.

Entrevista

Durante la entrevista, el médico observa su estado de ánimo y cómo se presenta usted. Se le pedirá que hable acerca de sus síntomas e inquietudes. Brinde la mayor cantidad de detalles que pueda. Si ha llevado un diario de sus síntomas, compártalo con su médico.

Su médico podría hacerle preguntas para ver lo bien que piensa, razona y recuerda. Es posible que le haga preguntas para averiguar lo que siente sobre la vida, y si hay probabilidades de que se haga daño.

Examen físico

Tal vez le hagan un examen físico. Su médico le preguntará sobre sus antecedentes de salud, así como los de los miembros de su familia. Le preguntará qué medicamentos toma.

Es posible que el médico le examine los reflejos, el equilibrio y los sentidos (oído, gusto, vista, olfato y tacto).

Pruebas analíticas

Tal vez se lleven a cabo pruebas analíticas con una muestra de sangre u orina. Si su médico piensa que usted puede tener un problema del sistema nervioso, tal vez le hagan pruebas como una resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés), un electroencefalograma (EEG) o una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés). Las pruebas analíticas para detectar otros problemas pueden incluir pruebas de funcionamiento tiroideo, niveles de electrolitos o un examen toxicológico (para detectar problemas por drogas o alcohol).

Pruebas escritas u orales

Le harán algunas preguntas y usted responderá en voz alta o en un papel. Su médico calificará y puntuará las respuestas.

La mayoría de las veces, las pruebas escritas tienen entre 20 y 30 preguntas que pueden responderse rápidamente. A menudo tienen un formato de "sí" o "no". Usted puede contestarlas por sí mismo durante una consulta regular.

Hay muchas pruebas de salud mental disponibles. Estas observan:

  • Problemas específicos. Por ejemplo, la Escala de Clasificación Hamilton para la Depresión, el Inventario de Depresión Beck o la Escala de Depresión Geriátrica pueden usarse para detectar síntomas de depresión.
  • Lo bien que es capaz de pensar, razonar y recordar. El Mini Examen del Estado Mental puede utilizarse para observar esto.
  • Lo bien que es capaz de llevar a cabo tareas de rutina, como comer, vestirse, hacer las compras o hacer operaciones bancarias.

A veces, puede ser necesaria una prueba de salud mental más larga, como la Escala de Inteligencia Wechsler para Adultos. La prueba puede ser administrada por un especialista como un psicólogo.

Niños

Cómo se examina la salud mental de un niño dependerá de la edad del niño y del problema que el médico piense que el niño puede tener. Es posible que a los niños pequeños les pidan que hagan dibujos para expresar sus sentimientos. También pueden pedirles que miren imágenes de temas comunes y que hablen de cómo estas les hacen sentir. Tal vez se les pida a los padres o maestros que respondan una lista de preguntas acerca del niño.

¿Cuánto tiempo lleva?

El tiempo que lleve dependerá de la razón por la que se haga la prueba. Una entrevista con pruebas escritas u orales puede durar de 30 a 90 minutos. Puede durar más tiempo si se hacen varias pruebas diferentes. Una prueba a fondo como la Escala de Inteligencia Wechsler para Adultos puede durar de 1 a 2 horas.

Cómo se siente

Una evaluación de salud mental se usa para averiguar cómo piensa y siente usted.

  • Podría sentirse resentido, enojado u hostil si lo examinan por un problema, como el trastorno por consumo de alcohol. Tal vez no quiera que le hagan la prueba.
  • Quizá tema que lo examinen por una afección médica, como la enfermedad de Alzheimer.
  • Tal vez se preocupe o se disguste si su afección no se determina con rapidez o facilidad. Algunos problemas de salud mental son difíciles de diagnosticar.

Las pruebas analíticas no suelen causar demasiadas molestias. La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Puede sentirse apretada. Es posible que no sienta la aguja en absoluto o que sienta un pinchazo o pellizco rápido. Y si le hacen un análisis de orina, obtener una muestra de orina no duele.

Riesgos

Tal vez su médico no pueda encontrar la causa de sus síntomas. Algunos problemas de salud mental son difíciles de diagnosticar. Es posible que sea necesario hacer más de una evaluación de salud mental u otras pruebas.

Resultados

Su médico podría hablar con usted sobre algunos de los resultados de inmediato. Los resultados completos podrían no estar listos por varios días.

Muchas afecciones pueden cambiar los resultados de las pruebas. Su médico hablará con usted acerca de cómo sus resultados se relacionan con sus síntomas y sus antecedentes de salud.

Una evaluación de salud mental puede ayudar a detectar:

Créditos

Revisado: 23 septiembre, 2020

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
Kathleen Romito MD - Medicina familiar
E. Gregory Thompson MD - Medicina interna
Christine R. Maldonado PhD - Salud de la Conducta