Resfriados

Conceptos básicos de la afección

¿Qué son los resfriados?

Los resfriados son la infección más común de la nariz, senos paranasales o garganta (infección de las vías respiratorias altas). Los resfriados son causados por virus. Se propagan mediante la tos, los estornudos y el contacto cercano. Puede contraer un resfriado en cualquier momento del año, pero son más comunes a finales del invierno y principios de la primavera. No existe cura para los resfriados.

¿Cuáles son los síntomas?

Muchos virus diferentes causan resfriados, pero los síntomas suelen ser los mismos. Incluyen los siguientes:

  • Goteo nasal y estornudos.
  • Ojos enrojecidos.
  • Dolor de garganta y tos.
  • Dolores de cabeza y corporales.

Probablemente sentirá un resfriado en el transcurso de un par de días. A medida que empeora el resfriado, puede tener la nariz congestionada con mucosidad más espesa.

No es lo mismo un resfriado que la gripe (influenza). Los síntomas de la gripe son peores y aparecen más rápidamente. Si tiene la gripe, es posible que se sienta muy cansado. También puede tener fiebre y escalofríos, muchos dolores y molestias, dolor de cabeza y tos.

Si siente que tiene un resfriado todo el tiempo, o si los síntomas del resfriado duran más de 2 semanas, es posible que tenga alergias o sinusitis.

¿Cómo puede cuidarse en el hogar?

  • Beba mucho líquido para prevenir la deshidratación. Opte por beber agua y otros líquidos claros hasta que se sienta mejor. Si tiene una enfermedad renal, cardíaca o hepática y tiene que restringir los líquidos, hable con el médico antes de aumentar la cantidad de líquido que bebe.
  • Pregúntele al médico si puede tomar un analgésico de venta libre, como acetaminofén (Tylenol), ibuprofeno (Advil, Motrin) o naproxeno (Aleve). Sea prudente con los medicamentos. Lea y siga todas las indicaciones de la etiqueta. Ninguna persona menor de 20 años debería tomar aspirina. Se ha relacionado con el síndrome de Reye, una enfermedad grave.
  • Tenga cuidado cuando tome medicamentos de venta libre para el resfriado común o la gripe y Tylenol al mismo tiempo. Muchos de estos medicamentos contienen acetaminofén, o sea, Tylenol. Lea las etiquetas para asegurarse de que no está tomando una dosis mayor que la recomendada. El exceso de acetaminofén (Tylenol) puede ser dañino.
  • Descanse lo suficiente.
  • Use enjuagues nasales con solución salina (agua salada) para ayudar a mantener abiertos los conductos nasales y eliminar la mucosidad y alérgenos. Puede comprar aerosoles de solución salina para la nariz en una tienda de comestibles o en una farmacia. Siga las instrucciones del envase. O puede hacer la solución en casa. Agregue 1 cucharadita de sal sin yodo y 1 cucharadita de bicarbonato de sodio a 2 tazas de agua destilada o hervida y luego enfriada. Llene una botella para apretar o una tetera neti ("neti pot") con la solución nasal. Luego coloque la punta dentro de la fosa nasal e inclínese sobre el lavabo. Con la boca abierta, eche un chorro cuidadosamente. Repítalo en el otro lado.
  • Use un humidificador o vaporizador para añadir humedad en su dormitorio. Siga las indicaciones para limpiar el aparato.
  • No fume ni permita que otros fumen cerca de usted. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con el médico acerca de programas y medicamentos para dejar de fumar. Estos pueden aumentar sus probabilidades de dejar el hábito para siempre.

¿Cómo puede prevenir los resfriados?

Hay varias cosas que puede hacer para ayudar a prevenir los resfriados y otras infecciones de las vías respiratorias altas:

  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Tenga mucho cuidado en invierno y cuando esté cerca de personas resfriadas.
  • Mantenga las manos alejadas de la cara. La nariz, ojos y boca son los lugares más propensos a que los microbios entren en su cuerpo.
  • Coma bien y duerma y ejercítese lo suficiente. Esto mantiene su cuerpo fuerte para que pueda combatir las infecciones de las vías respiratorias altas.
  • No fume. Fumar facilita contraer una infección de las vías respiratorias altas y dificulta deshacerse de una.

¿Cuándo debo pedir ayuda?

Llame al 911 en cualquier momento que considere que necesita atención de urgencia. Por ejemplo, llame si:

  • Tiene graves dificultades para respirar.

Llame a su médico ahora mismo o busque atención médica inmediata si:

  • Le parece que está mucho más enfermo.
  • Tiene nueva o peor dificultad para respirar.
  • Tiene fiebre nueva o más alta.
  • Tiene un salpullido nuevo.

Preste especial atención a los cambios en su salud y asegúrese de comunicarse con su médico si:

  • Tiene síntomas nuevos, como dolor de garganta, dolor de oídos o dolor de los senos paranasales.
  • Su tos es más profunda o más frecuente que antes, especialmente si nota más mucosidad o un cambio en el color de la mucosidad.
  • No mejora como se esperaba.

Créditos

Revisado: 9 febrero, 2022

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
William H. Blahd Jr. MD, FACEP - Medicina de emergencia
Adam Husney MD - Medicina familiar
John Pope MD - Pediatría
E. Gregory Thompson MD - Medicina interna