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Objetos tragados o inhalados

Generalidades

Cuando usted ingiere un alimento, líquido o un objeto, lo que se traga pasa de la boca por la garganta, baja por el esófago y llega al estómago. Un objeto tragado por lo general pasará por el resto del tubo digestivo sin problemas. Aparecerá en sus heces en algunos días. Si un alimento o un objeto no comestible queda atascado en el camino, usted puede tener dolor o dificultad para tragar, incluso al tragar su propia saliva. Es posible que necesite atención médica de inmediato.

A veces, cuando usted trata de tragar, la sustancia tragada "va por el camino equivocado". Y es inhalada e ingresa en la tráquea o los pulmones (es aspirada). Esto ocurre la mayoría de las veces en los niños que tienen menos de 3 años de edad y en adultos que tienen más de 50 años. Al inhalar una sustancia, toser es la respuesta normal del cuerpo. Es la manera por la cual el organismo trata de despejar la garganta y la tráquea. La tos es útil y podría resolver el problema. Si se inhala una sustancia y esta ingresa en los pulmones, esto puede causar una inflamación e infección pulmonar (neumonía por aspiración).

La situación puede ser más grave cuando una persona:

  • Tiene señales de atragantamiento (obstrucción total de las vías respiratorias). Cuando la tráquea está obstruida, el aire no puede entrar ni salir de los pulmones. La persona no puede hablar, llorar, respirar ni toser. Una tráquea obstruida es una emergencia potencialmente mortal.
    • El procedimiento de rescate para el atragantamiento (maniobra de Heimlich) se usa para despejar una obstrucción en adultos y en niños mayores de 1 año.
    • En bebés de menos de 1 año, se usan golpes en la espalda y empujones en el pecho.
  • Tiene señales de una tráquea parcialmente obstruida. Cuando la tráquea está parcialmente obstruida, algo de aire todavía puede entrar y salir de los pulmones. La persona puede dar arcadas, toser o tener problemas para respirar. A menudo, la tos hará salir el alimento u objeto, y aliviará los síntomas. El procedimiento de rescate para el atragantamiento no se recomienda cuando la tráquea está parcialmente obstruida.
  • Tiene un objeto atascado en el esófago. La mayoría de los objetos que se tragan pasan por el tubo digestivo sin ningún problema al cabo de algunos días. Pero un objeto tragado puede raspar, irritar o hacer un agujero (perforar) en el tubo digestivo.
  • Ha tragado un objeto tóxico, como un hongo silvestre, una planta o una sustancia química.
  • Ha ingerido una pila de botón, un imán o un objeto con plomo. Los niños, en particular, pueden tragar fácilmente pilas, imanes y objetos pequeños con plomo. Una pila de botón que se ingiere puede quemar, corroer o destruir tejido por completo en la porción alta del tubo digestivo. Los imanes pueden adherirse a los intestinos y provocar una obstrucción o la formación de un agujero. Un objeto con plomo puede causar intoxicación por plomo.
  • Ha tragado un objeto que no se elimina con las heces al cabo de algunos días.

Alrededor del 80% al 90% de los objetos tragados, como el chicle, son inofensivos y pasan a través del tubo digestivo sin problemas. Pero algunos tipos de objetos pueden causar problemas más graves cuando se tragan. Estos objetos incluyen:

  • Objetos filosos, como alfileres de gancho abiertos, huesos, palillos, agujas, cuchillas de afeitar o termómetros rotos.
  • Objetos largos.
  • Objetos grandes que pueden atorarse en el tubo digestivo y que requieren ser extraídos.

Es posible que su médico recomiende pruebas como una radiografía, una endoscopia o un tránsito esofágico. Estas pruebas pueden ayudar a encontrar el objeto si no se elimina con las heces o si un objeto inhalado no se expulsa al toser. Podría ser necesario usar un detector especial de metales. Puede ayudar a ubicar un objeto de metal, como una moneda, dentro del cuerpo. Luego, su médico puede recomendar un procedimiento para extraer el objeto. O bien, su médico podría alentarlo a que siga revisando sus heces para asegurarse de que el objeto sea eliminado.

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.

Revise sus síntomas

¿Ha tragado o inhalado algún objeto?
Se tragó o inhaló un objeto
No
Se tragó o inhaló un objeto
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Menos de 12 años
12 años o más
12 años o más
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Varón
Mujer
Mujer

La evaluación médica de los síntomas se basa en las partes del cuerpo que usted tiene.

  • Si es transgénero o de género no binario, seleccione el sexo que coincida con las partes del cuerpo (como los ovarios, los testículos, la próstata, las mamas, el pene o la vagina) que tenga ahora en la zona donde tenga los síntomas.
  • Si sus síntomas no están relacionados con esos órganos, puede elegir el sexo con el que se identifique.
  • Si tiene algunos órganos de ambos sexos, es posible que tenga que utilizar esta herramienta de triaje dos veces (una vez como "hombre" y otra vez como "mujer"). Esto es para asegurarse de que la herramienta haga las preguntas adecuadas para usted.
¿Ha tragado o inhalado algo que podría ser venenoso?
Ha ingerido algo que se sabe o se sospecha que es tóxico
No
Ha ingerido algo que se sabe o se sospecha que es tóxico
¿Se desmayó por completo (perdió el conocimiento)?
Perdió el conocimiento
No
Perdió el conocimiento
Si usted está respondiendo por otra persona: ¿La persona está inconsciente ahora?
(Si está respondiendo esta pregunta por usted mismo, responda no).
Está inconsciente ahora
No
Está inconsciente ahora
¿Ha recuperado su nivel normal de lucidez mental?
Después de desmayarse, es normal sentirse un poco confuso, débil o aturdido cuando se despierta o vuelve en sí. Pero a menos que algo más esté mal, estos síntomas deberían desaparecer bastante rápido y usted pronto se debería sentir tan despierto y alerta como lo está normalmente.
Ha recuperado la normalidad después de perder el conocimiento
No
Ha recuperado la normalidad después de perder el conocimiento
¿La pérdida del conocimiento se produjo durante las últimas 24 horas?
Pérdida del conocimiento en las últimas 24 horas
No
Pérdida del conocimiento en las últimas 24 horas
¿Tiene problemas para respirar (más que una nariz congestionada)?
Dificultad respiratoria
No
Dificultad respiratoria
¿Describiría el problema respiratorio como grave, moderado o leve?
Grave
Dificultad respiratoria grave
Moderado
Dificultad respiratoria moderada
Leve
Dificultad respiratoria leve
¿Se ha tragado una pila tipo botón, un imán o un objeto que contiene mucho plomo, como ciertos juguetes o un plomo de pesca?
Se tragó una pila de disco o un imán
No
Se tragó una pila de disco o un imán
¿Ha tragado un objeto filoso (como un palillo, un pasador, un hueso o una aguja) o un objeto largo?
Largo significa, al menos, 2 pulgadas (5 cm) para adultos y niños mayores y, al menos, 1.25 pulgadas (3 cm) para bebés y niños pequeños.
Se tragó un objeto punzante o largo
No
Se tragó un objeto punzante o largo
¿Tiene dolor de garganta, en el pecho o en el estómago después de tragar o inhalar un objeto?
Dolor en la garganta, el pecho o el abdomen después de tragar o inhalar un objeto
No
Dolor en la garganta, el pecho o el abdomen después de tragar o inhalar un objeto
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Dolor intenso
5 a 7: Dolor moderado
Dolor moderado
1 a 4: Dolor leve
Dolor leve
¿Ha tenido dolor leve durante más de una hora?
Dolor leve durante más de 1 hora
No
Dolor leve durante más de 1 hora
En el término de los últimos 2 días, ¿le quedó un objeto atrapado en la garganta, que provocó que se atragantara?
Episodio de asfixia en los últimos 2 días
No
Episodio de asfixia en los últimos 2 días
¿Tiene tos o respiración sibilante (con silbidos)?
Tos o respiración sibilante ahora
No
Tos o respiración sibilante ahora
¿Tiene tos con sangre?
Esto significa que la sangre sube por el pecho o por la garganta. No es lo mismo la sangre que drena desde la nariz hacia la garganta (debido a una hemorragia [sangrado] nasal, por ejemplo).
Tose sangre
No
Tose sangre
¿Se utilizaron golpes en la espalda o la maniobra de Heimlich para sacar los alimentos o el objeto de la garganta?
Se usaron golpes en la espalda o la maniobra de Heimlich
No
Se usaron golpes en la espalda o la maniobra de Heimlich
¿Tiene arcadas o problemas para tragar?
Arcadas o dificultad para tragar
No
Arcadas o dificultad para tragar
¿Tiene babeo y no puede tragar?
Babeo y dificultad para tragar
No
Babeo y dificultad para tragar
¿Cree que es posible que un objeto esté atascado en la garganta?
Sensación de tener un objeto atorado en la garganta
No
Sensación de tener un objeto atorado en la garganta
¿Ha vomitado?
Vómito
No
Vómito
¿Ha vomitado sangre o algo parecido a granos de café molidos?
Si sólo hay uno o dos hilos de sangre que usted está seguro que salieron de la nariz o de la boca, no está vomitando sangre.
Ha vomitado sangre o algo parecido a posos de café
No
Ha vomitado sangre o algo parecido a posos de café
¿Ha vomitado más de una vez?
Ha vomitado 2 o más veces
No
Ha vomitado menos de 2 veces
¿Ha sentido que había algo atascado en la garganta durante más de 30 minutos?
Objeto en la garganta durante más de 30 minutos
No
Objeto en la garganta durante más de 30 minutos
¿Ha observado algún cambio en la evacuación del intestino después de tragar un objeto?
Cambios en las evacuaciones intestinales después de tragarse un objeto
No
Cambios en las evacuaciones intestinales después de tragarse un objeto
Heces negruzcas o con sangre
No
Heces negruzcas o con sangre
Ha tenido:
¿Al menos 1 evacuación en su mayor parte negra o sanguinolenta (con sangre)?
Heces en su mayor parte negruzcas o con sangre al menos 1 vez
¿Al menos 1 evacuación parcialmente negra o sanguinolenta (con sangre)?
Heces en su mayor parte negruzcas o con sangre al menos 1 vez
¿Rastros de sangre en las heces?
Restos de sangre en las heces
¿Se ha tragado una moneda?
Se tragó una moneda
No
Se tragó una moneda
¿Se tragó la moneda hace más de 24 horas?
La mayoría de las monedas pasan por el cuerpo sin ningún problema en 24 horas. Si no elimina la moneda en este período de tiempo, lo mejor es hacer un seguimiento con su médico.
Se tragó una moneda hace más de 24 horas
No
Se tragó una moneda hace más de 24 horas
¿Ha eliminado la moneda en las heces?
La moneda ha salido del cuerpo en las heces
No
La moneda ha salido del cuerpo en las heces
¿Aún le preocupa después de haber pasado más de una semana de haber tragado un objeto?
Preocupación sobre un objeto ingerido hace más de 1 semana
No
Preocupación sobre un objeto ingerido hace más de 1 semana

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Ciertos medicamentos, como los medicamentos que previenen la formación de coágulos de sangre (anticoagulantes), medicamentos que inhiben el sistema inmunitario como los esteroides o la quimioterapia, remedios herbarios o suplementos pueden provocar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

La sangre en las heces puede provenir de cualquier parte del tubo digestivo, como el estómago o los intestinos. Según la parte de donde venga la sangre y la rapidez con que se mueva, es posible que tenga un color rojo vivo, marrón rojizo o negro como el alquitrán.

Una pequeña cantidad de sangre color rojo vivo en las heces o en el papel higiénico suele ser causada por una leve irritación del recto. Por ejemplo, esto puede suceder si tiene que esforzarse mucho para evacuar las heces o si tiene una hemorroide.

Una abundante cantidad de sangre en las heces puede significar que hay un problema más serio. Por ejemplo, si hay mucha sangre en las heces, no solo en la superficie, podría tener que llamar a su médico inmediatamente. Si solo son algunas gotas en las heces o en el pañal, podría tener que llamar a su médico hoy para hablar de sus síntomas. Las heces negras pueden significar que usted tiene sangre en el tubo digestivo que podría requerir tratamiento inmediatamente, o podría ser algo que se va solo.

Determinados medicamentos y alimentos pueden afectar el color de las heces. Los medicamentos contra la diarrea (como Pepto-Bismol) y las tabletas de hierro pueden hacer que las heces se vuelvan negras. Comer mucha remolacha (betabel) podría hacer que las heces se vuelvan rojas. Comer alimentos con colorante negro o azul oscuro puede hacer que las heces se pongan negras.

Si toma aspirina o algún otro medicamento que previene los coágulos de sangre, esto puede hacer que haya algo de sangre en sus heces. Si toma un medicamento que previene los coágulos sanguíneos y tiene sangre en las heces en forma persistente, llame a su médico para hablar de sus síntomas.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Los síntomas de dificultad para respirar pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • Podría sentir un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar (dificultad para respirar leve), o podría sentir tanta falta de aliento que no puede hablar en absoluto (dificultad para respirar grave).
  • Podría resultarle difícil respirar cuando realiza actividades (dificultad para respirar leve), o podría tener que hacer mucho esfuerzo para respirar incluso cuando está en reposo (dificultad para respirar grave).

Problemas para respirar graves significa:

  • No puede hablar en absoluto.
  • Debe esforzarse mucho para respirar.
  • Siente que no puede recibir suficiente aire.
  • No se siente alerta o no puede pensar claramente.

Problemas para respirar moderados significa:

  • Le resulta difícil hablar formando oraciones completas.
  • Le resulta difícil respirar cuando realiza actividades.

Problemas para respirar leves significa:

  • Siente un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar.
  • Le está resultando difícil respirar cuando realiza actividades.

Problemas para respirar graves significa:

  • El niño no puede comer ni hablar porque está respirando muy fuerte.
  • Las fosas nasales del niño se agrandan, y el abdomen se mueve hacia adentro y hacia afuera con cada respiración.
  • Parece que el niño se está agotando.
  • El niño parece muy somnoliento o confundido.

Problemas para respirar moderados significa:

  • El niño está respirando mucho más rápido de lo habitual.
  • El niño debe tomarse descansos cuando come o cuando habla para poder respirar.
  • Las fosas nasales se agrandan, o el estómago se mueve hacia adentro y hacia afuera en los momentos en que el niño respira.

Problemas para respirar leves significa:

  • El niño está respirando un poco más rápido de lo habitual.
  • Parece que el niño tiene un poco de falta de aliento, pero aún puede comer o hablar.

Las pilas tipo botón son pilas pequeñas y redondas que se usan en juguetes, cámaras, relojes y otros dispositivos. Debido a las sustancias químicas que pueden liberar, pueden causar problemas graves si una persona las traga o si quedan atascadas en el oído o en la nariz. Los imanes pequeños utilizados en artículos domésticos y los objetos que contienen mucho plomo (como balas, perdigones, plomos de pesca y algunos juguetes) también pueden causar problemas si se tragan.

  • Si una pila tipo botón se atasca en el oído o en la nariz:
    • Hay que quitar la pila de inmediato, en el término de 1 hora si es posible.
    • Use pinzas para intentar quitar la pila. Si no puede quitarla, obtenga ayuda médica.
  • Si ha tragado una pila tipo botón, un imán o un objeto de plomo:
    • Obtenga ayuda médica de inmediato.
    • No intente vomitar.
    • No coma ni beba nada.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de urgencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

A veces, las personas no quieren llamar al 911. Podrían creer que sus síntomas no son graves o que simplemente pueden pedirle transporte a otra persona. O podría preocuparles el costo. Pero, en función de sus respuestas, la manera más rápida y segura de obtener la atención que necesita es llamar al 911 para solicitar transporte médico al hospital.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.
Intoxicación

Cuidado personal

Estas son algunas cosas que puede hacer en el hogar que ayudan a aliviar las molestias causadas por el ingreso de un objeto en el tubo digestivo después de tragárselo.

  • No provoque (induzca) el vómito.

    Esto podría hacer que inhale (aspire) el objeto y este ingrese en la tráquea o los pulmones.

  • Beba líquidos.

    Si tragar líquidos es fácil, pruebe a comer pan blando o una banana. Si comer pan blando o una banana es fácil, pruebe a añadir otros alimentos. Las frutas, las verduras y los cereales integrales pueden ayudar a que el objeto tragado se desplace por el tubo digestivo. Siga bebiendo más líquidos hasta que haya eliminado el objeto con las heces. El líquido adicional ayudará al objeto a desplazarse por el tubo digestivo. El objeto debería eliminarse al cabo de algunos días. Observe sus heces para ver si ha evacuado el objeto. No use un laxante a menos que su médico se lo indique.

Cuándo pedir ayuda durante el cuidado personal

Llame a un médico ahora mismo u obtenga atención médica si cualquiera de lo siguiente ocurre mientras se cuida en el hogar:

  • Falta de aire, sibilancias o tos moderada nuevas.
  • No puede tragar su propia saliva.
  • Gran cantidad de sangre en el vómito.

Llame a un médico si cualquiera de lo siguiente ocurre mientras se cuida en el hogar:

  • Falta de aire leve, sibilancias o tos leve.
  • Dolor nuevo o peor en la garganta, el pecho o el abdomen.
  • Dificultad para tragar nueva o peor.
  • Vómito nuevo o pequeña cantidad de sangre en el vómito.
  • Sangre nueva en las heces.
  • No elimina el objeto tragado con las heces al cabo de algunos días.
  • Los síntomas ocurren con mayor frecuencia o son más graves.

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Cómo prepararse para su cita

Créditos

Revisado: 21 marzo, 2023

Autor: El personal de Healthwise
Comité de revisión clínica
Todo el material educativo de Healthwise es revisada por un equipo que incluye médicos, enfermeras, profesionales sanitarios avanzados, dietistas registrados y otros profesionales de atención médica.