Presión arterial alta

Conceptos básicos de la afección

¿Qué es la presión arterial alta?

La presión arterial es una medida de la fuerza que la sangre ejerce contra las paredes de las arterias. Es normal que la presión arterial suba y baje a lo largo del día. Pero si se mantiene elevada, usted tiene presión arterial alta (hipertensión).

Dos números le indican su presión arterial. El primer número (el de arriba) es la presión sistólica. Indica la fuerza con la que la sangre presiona cuando el corazón está bombeando. El segundo número (el de abajo) es la presión diastólica. Indica la fuerza con la que la sangre presiona entre latidos, cuando el corazón está relajado y llenándose de sangre.

Tener presión arterial alta significa que el número superior permanece alto, o el número inferior permanece alto, o ambas cosas. Para el diagnóstico, el número de arriba podría ser de 130 a 140 o más alto. El número de abajo podría ser de 80 a 90 o más alto.nota 1, nota 2

La presión arterial alta aumenta el riesgo de ataque cerebral, ataque cardíaco y otros problemas.

¿Cuál es la causa?

Los especialistas no entienden por completo la causa exacta de la presión arterial alta. Pero saben que algunas cosas están relacionadas con ella. Estas incluyen el envejecimiento, beber demasiado alcohol, consumir mucho sodio (sal), tener sobrepeso y no hacer ejercicio.

¿Cuáles son los síntomas?

La presión arterial alta generalmente no causa síntomas. La mayoría de las personas no saben que la tienen hasta que van al médico por alguna otra razón. Una presión arterial muy alta (como 180/120 o más alta) puede causar intensos dolores de cabeza y problemas de visión.

¿Cómo se diagnostica?

Durante una visita de rutina, su médico le tomará la presión arterial. Su médico puede pedirle que se la vuelva a tomar en su casa.nota 3, nota 4 Esto es porque la presión arterial puede cambiar a lo largo del día. Para diagnosticar presión arterial alta, su médico necesita saber si su presión arterial está alta a lo largo del día.

¿Cómo se trata la presión arterial alta?

Los dos tipos de tratamiento para la presión arterial alta son los cambios de estilo de vida y los medicamentos. Su médico puede pedirle que baje el peso en exceso, que coma menos sodio y que haga más actividad. Si estos cambios de estilo de vida no le ayudan lo suficiente, también podría tener que tomar medicamentos todos los días.

¿Qué puede hacer para prevenirla?

Un estilo de vida saludable para el corazón puede ayudarle a prevenir la presión arterial alta. Estos cambios son todavía más importantes si usted tiene factores de riesgo de presión arterial alta que no puede cambiar. Estos factores de riesgo incluyen la raza, la edad y tener miembros de la familia que tengan presión arterial alta.

Estas son algunas cosas que puede hacer.

  • Mantenga un peso saludable.
  • Coma alimentos saludables para el corazón y limite el sodio.
  • Haga ejercicio con regularidad.
  • Limite el alcohol a 2 bebidas al día si es hombre y 1 bebida al día si es mujer.

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
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Qué aumenta su riesgo

Las cosas que aumentan su riesgo (factores de riesgo) de tener presión arterial alta incluyen:

  • Tener otras personas en su familia con presión arterial alta.
  • El envejecimiento.
  • Consumir mucho sodio (sal).
  • Beber más de 2 bebidas alcohólicas al día si es hombre o más de 1 bebida alcohólica al día si es mujer.
  • Tener sobrepeso u obesidad.
  • No hacer ejercicio ni actividad física.
  • La raza. Los afroamericanos tienen más probabilidades de tener presión arterial alta, a menudo tienen presión arterial alta más grave y tienen más probabilidades de tener la afección a una edad más temprana que otras personas. Se desconoce el motivo por el cual corren un riesgo mayor.

Otros posibles factores de riesgo incluyen:

  • La apnea del sueño y los trastornos respiratorios del sueño.
  • Ciertos medicamentos, como las pastillas anticonceptivas, las anfetaminas, algunos antidepresivos, los esteroides y algunos medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

Prevención

Here are some things you can do to help prevent high blood pressure.

  • Mantenga un peso saludable.
  • Trate de limitar la cantidad de sodio que consume a menos de 2,300 miligramos (mg) al día. Si limita su consumo de sodio a 1,500 mg al día, puede reducir su presión arterial aún más.
    • Compre alimentos cuya etiqueta diga "sin sal" ("unsalted"), "libre de sodio" ("sodium-free") o "bajo en sodio" ("low-sodium"). Los alimentos que indiquen en la etiqueta "reducido en sodio" ("reduced-sodium") y "poco sodio" ("light sodium") aún pueden contener demasiado sodio.
    • Sazone sus comidas con ajo, jugo de limón, cebolla, vinagre, hierbas y especias en lugar de sal. No use salsa de soya, salsa para carnes, sal de cebolla, sal de ajo, mostaza ni ketchup (salsa de tomate) en sus alimentos.
    • Use menos sal (o nada) de lo que indique la receta. Por lo general, puede añadir la mitad de la cantidad de sal que pide la receta sin que la comida pierda el sabor.
  • Manténgase activo físicamente. Haga por lo menos 30 minutos de ejercicio la mayoría de los días de la semana. Caminar es una buena opción. Quizá también desee hacer otras actividades, como correr, nadar, montar en bicicleta, jugar al tenis o practicar otros deportes de equipo.
  • Limite el alcohol a 2 bebidas al día para los hombres y 1 bebida al día para las mujeres.
  • Coma muchas frutas, verduras y productos lácteos bajos en grasa. Coma menos grasas saturadas y grasas totales.

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Qué ocurre

Cuando la presión arterial es alta, comienza a dañar los vasos sanguíneos, llamados arterias, y el corazón. Las arterias dañadas pueden causar problemas en todo el cuerpo. Mientras más alta sea su presión arterial, más alto es su riesgo.

El daño no ocurre de una sola vez. Se produce lentamente con el tiempo. Pero usted no sabe que está ocurriendo, porque no siente nada.

La presión arterial alta puede provocar:

Insuficiencia cardíaca.

La presión arterial alta hace que el corazón se esfuerce más. Y eso puede causar insuficiencia cardíaca, lo que significa que el corazón no bombea tanta sangre como el cuerpo necesita.

Ataque cardíaco y ataque cerebral.

La presión arterial alta puede causar aterosclerosis o "endurecimiento de las arterias". Este problema ocurre cuando se daña el revestimiento interno de una arteria. Pueden acumularse grasa y calcio en la pared de la arteria. Esta acumulación se llama placa. Con el tiempo, la placa puede provocar problemas en todo el cuerpo. Estos problemas incluyen arteriopatía coronaria, arteriopatía periférica, ataque cardíaco y ataque cerebral.

Pérdida de la vista y enfermedad renal.

Las arterias también transportan sangre y oxígeno a órganos como los ojos y los riñones. Si la presión arterial alta daña esas arterias, puede causar pérdida de visión y enfermedad renal.

Problemas en el cerebro.

La presión arterial alta también puede afectar las arterias del cerebro, lo que aumenta el riesgo de demencia y ataque cerebral causado por una hemorragia en el cerebro.

Por lo general, la presión arterial alta no se puede curar. Pero se puede controlar. Bajar la presión arterial reduce el riesgo de daño a los vasos sanguíneos. Para bajarla, usted puede hacer cambios de estilo de vida, tomar medicamentos cada día, o ambas cosas.

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Cuándo llamar a un médico

Llame al 911 en cualquier momento que considere que necesita atención de urgencia. Esto puede significar que tiene síntomas que parecen indicar que su presión arterial alta está causando un problema cardíaco o vascular grave. Su presión arterial podría ser superior a 180/120.

Por ejemplo, llame al 911 si:

  • Tiene síntomas de un ataque al corazón. Estos pueden incluir:
    • Dolor o presión en el pecho, o una sensación extraña en el pecho.
    • Sudoración.
    • Falta de aire.
    • Náuseas o vómito.
    • Dolor, presión o una sensación extraña en la espalda, el cuello, la mandíbula o la parte superior del abdomen, o en uno o ambos hombros o brazos.
    • Aturdimiento o debilidad repentina.
    • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.
  • Tiene síntomas de un ataque cerebral. Estos pueden incluir:
    • Entumecimiento, hormigueo, debilidad o parálisis repentinos en la cara, el brazo o la pierna, sobre todo si ocurre en un solo lado del cuerpo.
    • Cambios súbitos en la vista.
    • Problemas repentinos para hablar.
    • Confusión súbita o dificultad repentina para comprender frases sencillas.
    • Problemas repentinos para caminar o mantener el equilibrio.
    • Un dolor de cabeza intenso y repentino, distinto a los dolores de cabeza anteriores.
  • Tiene un dolor intenso en la espalda o el abdomen.

No espere a que la presión arterial baje por sí sola. Obtenga ayuda médica de inmediato.

Llame a su médico ahora mismo o busque atención de inmediato si:

  • Su presión arterial es mucho más alta de la normal (como 180/120 o más alta), pero no tiene síntomas.
  • Piensa que la presión arterial alta está causando síntomas, tales como:
    • Dolor de cabeza intenso.
    • Visión borrosa.

Vigile de cerca los cambios en su salud, y asegúrese de comunicarse con su médico si:

  • Sus mediciones de la presión arterial son más altas de lo que el médico le recomienda al menos 2 veces. Eso significa que el número de arriba es más alto o el número de abajo es más alto, o ambos son más altos.
  • Cree que podría estar teniendo efectos secundarios de los medicamentos para la presión arterial.

Pueden revisarle la presión arterial:

  • En una clínica donde trabaja o estudia.
  • En farmacias, ferias de salud, gimnasios, centros comunitarios, estaciones de bomberos y estaciones de ambulancias.

Exámenes y pruebas

Durante una visita de rutina, su médico le tomará la presión arterial. Su médico también puede pedirle que vuelva a tomársela en casa.nota 3, nota 4 Esto es porque su presión arterial puede cambiar a lo largo del día. A veces está alta solo porque está viendo a un médico. Esto se llama hipertensión de bata blanca.

Para diagnosticar presión arterial alta, su médico necesita saber si su presión arterial está alta a lo largo del día. Usted podría conseguir un medidor de presión arterial ambulatorio. Este es un pequeño aparato que usted usa todo el tiempo por un día o dos. Registra su presión arterial en momentos determinados. O podría tomarse la presión arterial varias veces al día con un medidor casero de la presión arterial.

Su médico también podría hacerle un examen físico y preguntarle sobre su salud.

Controles regulares de la presión arterial

Su proveedor de atención médica usa un medidor de presión arterial para detectar presión arterial alta. Se coloca el manguito de un medidor de presión arterial directamente sobre la piel alrededor de la parte superior del brazo. Luego se infla el manguito. El manguito se desinfla lentamente, y el monitor muestra sus números de presión arterial.

El Grupo Especial de Servicios Preventivos de los EE. UU. (U.S. Preventive Services Task Force o USPSTF, por sus siglas en inglés) recomienda la evaluación de los adultos de 18 años de edad o mayores para detectar la presión arterial alta.nota 5 Pueden revisarle la presión arterial durante cualquier visita médica de rutina.

Su médico puede indicarle con qué frecuencia debe revisarse la presión arterial. Puede depender de lo alta que sea su presión arterial y de su riesgo de enfermedad cardíaca. El USPSTF da estas recomendaciones:nota 5

  • Hágase tomar la presión arterial todos los años si cualquiera de lo siguiente es cierto para usted:
    • Tiene 40 años o más.
    • Es afroamericano.
    • Tiene sobrepeso u obesidad.
    • La cifra de arriba de su presión arterial es de 130 a 139, o la cifra de abajo es de 85 a 89, o ambas cosas.
  • Usted puede hacerse tomar la presión arterial con una frecuencia de 3 a 5 años si todo lo que sigue es cierto para usted:
    • Usted tiene entre 18 y 39 años.
    • Y la cifra de arriba de su presión arterial es inferior a 130, y la cifra de abajo es inferior a 85.
    • Y usted no es afroamericano.
    • Y usted no tiene sobrepeso ni obesidad.

Niños y adolescentes

Los niños y los adolescentes suelen tener una revisión de su presión arterial durante los controles de rutina. Los controles de la presión arterial suelen comenzar después de los 3 años. Después de los 18 años, los hombres y las mujeres pueden seguir las pautas de detección de presión arterial alta para adultos.

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Generalidades del tratamiento

Los tratamientos para la presión arterial alta son los cambios de estilo de vida y los medicamentos diarios.

El tratamiento depende de lo alta que tenga la presión arterial y de si tiene otros problemas de salud, como diabetes. También depende de si ya se ha dañado algún órgano. El médico también puede evaluar su riesgo de tener otros problemas, como ataque cardíaco y ataque cerebral.

Su médico le dará una meta de presión arterial que se basa en su salud y su edad.

El médico le sugerirá hacer cambios de estilo de vida. Lo siguiente puede ayudar:

  • Mantenga un peso saludable. O puede ser útil adelgazar, si lo necesita.
  • Haga actividad física.
  • Limite el alcohol.
  • Consuma menos sodio.
  • Coma alimentos saludables para el corazón.

Si hacer estos cambios no es suficiente para bajar la presión arterial a los límites ideales para usted, su médico podría recomendarle que tome pastillas.

La mayoría de las personas que toman pastillas para la presión arterial alta tienen que tomar dos o más tipos de pastillas que actúan juntas.

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Cuidado personal

Lo mejor que puede hacer por sí mismo es tratar de reducir su presión arterial. Usted puede hacer esto haciendo cambios en su alimentación, haciendo más ejercicio y bajando de peso si lo necesita. Siempre es importante llevar un estilo de vida saludable para el corazón, incluso si toma medicamentos para la presión arterial.

Para algunas personas, los cambios de estilo de vida por sí solos pueden ser suficientes para bajar su presión arterial.

Estos son los pasos principales para reducir la presión arterial.

  • Manténgase en un peso saludable.

    Si tiene sobrepeso, bajar tan solo 10 libras (5 kg) podría reducir su presión arterial. También podría permitirle tomar menos medicamentos para la presión arterial.

  • Coma alimentos saludables para el corazón.

    Obtener una cantidad suficiente de los nutrientes que se encuentran en las frutas, las verduras y los productos lácteos ayuda a bajar la presión arterial. Utilice el plan de alimentación DASH como guía.

  • Reduzca la cantidad de sodio.

    Trate de limitar la cantidad de sodio que consume a menos de 2,300 miligramos (mg) al día. Su médico podría pedirle que trate de consumir menos de 1,500 mg al día.

  • Manténgase activo.

    La actividad física regular puede bajar la presión arterial en aquellas personas que la tienen alta. Trate de hacer al menos 2½ horas de actividad moderada a la semana. O trate de hacer actividad intensa al menos 1¼ horas a la semana.

  • Mídase la presión arterial.

    Un monitor doméstico de presión arterial ayuda a llevar un registro de la presión arterial. Ver esas pequeñas mejorías podría motivarlo a seguir con los cambios en el estilo de vida.

  • Si fuma, trate de dejar de hacerlo.

    Fumar aumenta su riesgo de ataque cardíaco y cerebral.

  • Beba menos alcohol.

    El alcohol puede aumentar la presión arterial. Beba alcohol con moderación, o no beba. Esto significa no más de 2 bebidas al día si es hombre o no más de 1 bebida al día si es mujer.

  • Si cree que puede tener un problema con el consumo de alcohol o drogas, hable con su médico.

    Esto incluye medicamentos recetados (como anfetaminas y opioides) y drogas ilegales (como cocaína y metanfetamina). Su médico puede ayudarle a determinar qué tipo de tratamiento es mejor para usted.

  • Si toma medicamentos para la presión arterial, tómelos exactamente según las indicaciones.

    A veces, las personas tienen dificultad para tomar sus medicamentos según las indicaciones. Tal vez crean que no vale la pena, especialmente cuando no se sienten mal. O podrían preocuparse por los efectos secundarios. A algunas personas les cuesta llevar la cuenta de cuándo y cómo tomar sus medicamentos. Colabore con su médico para encontrar el mejor medicamento o combinación de medicamentos que tenga la menor cantidad de efectos secundarios y le dé buenos resultados.

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Medicamentos

Los médicos suelen recetar primero un medicamento único de dosis baja para la presión arterial alta. Si esto no funciona, su médico podría cambiar la dosificación o probar con un medicamento diferente o una combinación de medicamentos. Es común probar varios medicamentos antes de que se logre controlar la presión arterial. Muchas personas necesitan más de un medicamento para obtener los mejores resultados.

Es posible que se haga periódicamente análisis de sangre para observar cómo actúan los medicamentos en su cuerpo. Su médico probablemente le diga cuándo debe hacerse estas pruebas.

Usted podría tener que evitar algunos medicamentos que puede comprar sin receta. Por ejemplo, consulte con su médico antes de tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) si toma medicamentos para la presión arterial alta. Los AINE incluyen naproxeno e ibuprofeno. Es posible que los AINE aumenten la presión arterial y disminuyan la eficacia de los medicamentos para la presión arterial. También podrían interactuar con su medicamento para la presión arterial y causar problemas renales.

Opciones de medicamentos

Los primeros medicamentos que se usan pueden ser:

  • Inhibidores de la ECA.
  • Diuréticos tiacídicos.
  • Bloqueadores de los canales de calcio.
  • Antagonistas de los receptores de la angiotensina II (ARB, por sus siglas en inglés).

Otros medicamentos que se usan incluyen:

  • Betabloqueantes.
  • Alfabloqueantes.
  • Vasodilatadores.

Todos estos medicamentos son eficaces para reducir el riesgo de ataque al corazón y ataque cerebral.

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Tratamiento complementario

No se ha demostrado que los tratamientos complementarios bajen la presión arterial alta. Pero estos tratamientos pueden usarse para ayudar a controlar el estrés y mejorar la calidad de vida.

Informe a su médico si usa, o planea usar, tratamientos complementarios para ayudar a controlar la presión arterial. Estos tratamientos no reemplazan los cambios en el estilo de vida o los medicamentos para la presión arterial alta. Este tipo de tratamiento se utiliza como complemento a la atención habitual que le proporciona su médico. Usted y su médico pueden decidir qué tratamiento podría ser mejor para usted.

Los tratamientos complementarios incluyen:

  • Acupuntura.
  • Biorretroalimentación.
  • Meditación.
  • Control del estrés y relajación.
  • Yoga.

La mayoría de las prácticas de mente y cuerpo, como la acupuntura y el yoga, son seguras cuando se usan bajo el cuidado de un profesional bien capacitado. Elija un instructor o profesional con el mismo cuidado con el que elegiría un médico.

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. Whelton PK, et al. (2017). Guideline for the prevention, detection, evaluation, and management of high blood pressure in adults: A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Clinical Practice Guidelines. Journal of the American College of Cardiology, published online November 13, 2017. DOI: 10.1016/j.jacc.2017.11.006. Accessed November 20, 2017.
  2. Joint National Committee on Prevention, Detection, Evaluation, and Treatment of High Blood Pressure (2003). Seventh Report of the Joint National Committee on Prevention, Detection, Evaluation, and Treatment of High Blood Pressure JNC Express (NIH Publication No. 03–5233). Bethesda, MD: U.S. Department of Health and Human Services.
  3. Whelton PK, et al. (2017). Guideline for the prevention, detection, evaluation, and management of high blood pressure in adults: A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Clinical Practice Guidelines. Journal of the American College of Cardiology, published online November 13, 2017. DOI: 10.1016/j.jacc.2017.11.006. Accessed November 20, 2017.
  4. U.S. Preventive Services Task Force (2015). Hypertension in adults: Screening and home monitoring: Final recommendation statement. http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/Page/Document/RecommendationStatementFinal/high-blood-pressure-in-adults-screening. Accessed January 21 , 2016.
  5. U.S. Preventive Services Task Force (2015). Hypertension in adults: Screening and home monitoring: Final recommendation statement. http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/Page/Document/RecommendationStatementFinal/high-blood-pressure-in-adults-screening. Accessed January 21 , 2016.

Créditos

Revisado: 25 junio, 2023

Autor: El personal de HealthwiseComité de revisión clínica
Todo el material educativo de Healthwise es revisada por un equipo que incluye médicos, enfermeras, profesionales sanitarios avanzados, dietistas registrados y otros profesionales de atención médica.